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位於ELS Santa Monica 美食街一樓,新開了一家冰品店 Sloan's,

它被提名為美國十大冰淇淋店之一,有許多獨特的風味,是用最好的成分製成的,

店裡繽紛的設計與多種口味的冰淇淋及餅乾也吸引不少人群前往拍照嚐鮮。

如果現在正在Santa Monica的朋友也不妨前去品嚐看看吧 !

 

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【ELS】Santa Monica 分校

 

 

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7 Ways That Learning English Can Boost Your Career Prospects 

學習英語對提升工作前景的七大好處

轉載 Posted by: Kim Renner 7 Mar 2017 0 Comments 

中文翻譯 美立達顧問

 

There are many reasons why learning English in New Zealand is a great idea. New Zealand is a friendly, beautiful country, but learning English offers you much more than the opportunity to live in a nice country – it could change your entire future by opening new career opportunities that weren’t available before. Today we’re going to show you 7 ways learning English can boost your career prospects.

在紐西蘭學英文的好處有很多。紐西蘭是一個友善及美麗的國家,但是學習英文能給你更多比在一個完善的國家生活的好處,它有可能會翻轉你的職場並開啟一個你職場上新的契機。今天就來介紹學習英文能帶來給你的七大好處。

 

1. More job opportunities 更多工作機會

If you speak only your native language, your job opportunities are may be more limited. When you speak English, you’re able to look for jobs outside of your home country, which increases the size of your job market dramatically. When job prospects are challenging in your country, the ability to look outside of your borders is very helpful. Likewise, if you like the idea of living in another country, having a job offer to get you there is a big plus!  

如果你只會說母語,那麼你的工作區域及工作機會會受到限制,如果你會說英語,你可以在母國以外的國家找工作,這也會拓展你的工作地區及增加你的工作機會。當你的工作前景受到限制,那跨出你現在的工作地區將是對你有幫助的另一個突破方式。同樣地,如果你打算到國外生活,那拿到國外的工作機會也會幫助你更快達到夢想。

 

2. International companies need English speakers  

外商公司需要會說英語的人

Having English language skills also helps you broaden your job search within your own country. Companies with headquarters in English-speaking countries frequently set up additional offices in other countries. Depending on the nature of the work and their target market, the ability to speak English may be a main requirement.

會說英語同時也可以幫助你在找工作的時候,在母國的工作上的選擇性更多更廣。總部設在英語系國家的公司,也可能會在在其他國家設立公司分部。依照他們的工作性質及目標市場,英語將會成為一個選人的主要關鍵。

 

3. Better chance of being hired 拿到一個更好的工作

By knowing a second or third language, you could have an advantage over an equally skilled candidate who speaks only one language. Showing that you’ve challenged yourself by living in a new country and learning a foreign language demonstrates you are dedicated to self-improvement - a valued asset in any employee.

會2到3種語言的人,能在應徵工作時,比其他只會一種語言的人更突出。顯現出能在國外工作,用非母語的方式生活,將能給人一個自律並能同時自我進步的印象。

 

4. More opportunities within your company

在公司裡有更多的升遷機會

People who speak English are presented with more opportunities and may be eligible for promotions because of their language skills. For example, if your company needs employees to travel to an English-speaking country or interact with clients who are more comfortable speaking English, then you may be asked to step up and handle these responsibilities thanks to your English language skills.

能說英語的人顯現出他們有更多機會並在公司裡更能受到拔擢,多半是因為他的語言能力。舉例來說,如果公司需要派人到英語系國家出差或是跟國外公司接洽,那你將會是對公司來說是個不二之選。

 

5. Connect with colleagues 和外國同事溝通

If you work in a multi-national company, there’s a good chance that English will be the common language used to converse daily. If you’re confident using English, you’ll find it easier to communicate with your colleagues during your coffee and lunch breaks, allowing you to make new connections and friendships in the workplace.

如果你待在一家多國員工的公司,那英語將會是你每天都需要用到的語言。如果你對你的英語能力有自信的話,那你可以在茶水間及午餐時間和同事們做到良好的溝通及分享,好的英語能對你在開啟新的職場生活有著相當大的幫助。

 

6.  Grow your brain 大腦得到更多的開發

Studies have demonstrated that individuals who speak two or more languages think differently. The Atlantic published an interesting article that explains how multi-lingual differ from individuals who speak only one language. The article says that those who speak more than one language are better at remembering lists and sequences, are more aware of their surroundings and have a greater ability to focus on important information. All these traits can benefit you in the long run, in addition to making you a more valuable employee.

研究顯示會說兩種以上語言的人跟一般人的思考方式不同。The Atlantic 出版了一個有趣的文章,文章裡解釋了為何會說2到3種語言的人的思維如何跟一般只會一種語言的人不同的地方。文章裡提到,會說2種語言以上的人能比一般人對於記憶清單及序列的能力更強,也能獲取更重要的資訊。 這些特性是長時間累積起來的,讓你能蛻變成一個更好的員工。

 

7.  Make more money  賺更多錢

Employees who speak more than one language tend to make more money than those who speak only one language. It never hurts to make more money!

能講2種語言以上的人能比只會1種語言的人賺更多錢,能賺更多錢有何不可?

 

Come and learn English with us! 來和我們一起學習英語吧!

I hope this article has given you extra incentive to study English in New Zealand. By learning a new language, you are truly investing in your future and your ability to provide for yourself. We hope you’ll be joining us soon in at an English New Zealand school.

希望這篇文章能給你在紐西蘭學英文有更大的動力及幫助。學習一個新的語言是對你自己一個最大的投資,並在日後能得到收穫。希望你能加入我們在紐西蘭學習英語的行列!

 

紐西蘭語言學校

Embassy英語-奧克蘭分校

kaplan英語-奧克蘭分校

皇冠英語學院 Crown Institute of Studies

 

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面對未來,大學如何培養能因應複雜變局的人才?向來以自由與創新校風聞名的美國史丹佛大學,他們邀集全校師生與行政人員一同腦力激盪,試圖勾勒出未來的學習樣貌「史丹佛2025」的4個藍圖,將顛覆你我對現有大學的想像。

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本文摘自親子天下出版《明日教育》

美國史丹佛大學願景2025:校友將消失,大學是終身的學習基地 面對未來,大學如何培養能因應複雜變局的人才?向來以自由與創新校風聞名的美國史丹佛大學,他們邀集全校師生與行政人員一同腦力激盪,試圖勾勒出未來的學習樣貌「史丹佛2025」的4個藍圖,將顛覆你我對現有大學的想像。 你心裡是否也曾想過,家裡的小孩子長大以後,學校和學習的樣貌已和自己的經歷大不相同?未來的變化,其實不只「不一樣」,改變之大,可能超乎我們的想像。在美國,培育人才搖籃的一流大學,都在積極思考「學習的各種可能性」和應該採取哪些行動。若你家中小孩是小學三年級以下,那麼他們將有機會遇見你無法想像的未來大學。 對學習提出大膽想像的「史丹佛2025 美國史丹佛大學校內的「d. school」(HassoPlattner Institute of Design),是全世界最具前瞻性的創意中心,來自全球的頂尖企業和大學都前往取經,希望能找到創新的方法。「d. school」在2014年提出了「史丹佛2025」的想像藍圖,打破所有人對於大學和學習的想像,提出了讓人驚豔的大學前景。 「史丹佛2025」的大計畫,是由史丹佛的學生、老師和行政人員花了一整年時間激盪出來的藍圖。大學的樣貌、學科分界、學習制度、都是在一百年前所設計出來的,但面對科技帶來的影響,大學一定要重新改造。 史丹佛大學從4個面向,提出對未來大學的四個想像,更重新思考「未來學習」的樣貌:

一、從線性到開放環型的大學(Open Loop University)。

打破傳統的大學學制,讓大學成為開放的學習中心,一生中隨時需要,就可以回來充電的六年學習基地。 想像一下,你搭乘時光機到二一○○年,那時的史丹佛大學已經是一個真正的終身學習夥伴,「史丹佛大學校友會」這個名詞已走入歷史。 過去,大學生涯是十八到二十二歲階段必須經歷的旅程,處於這個階段的年輕人,花費所有的心力,學習未來專業上需要的所有知識。任何想要跳脫這固定軌道,走別條路的人,都會遇到一些困難。但是,根據統計,目前的大學畢業生只有四分之一進入相關領域就業。未來史丹佛將重新設計學習的模式,讓大學的學習是人生當中任何六年。學生可以根據生涯發展的需求,或許先進入大學學習,然後申請空檔年(Gap Year)計畫,去實習或是體驗其他事情,之後才再選擇重回校園。 如此一來,學生可以不斷學習、體驗、運用、修正、再學習,每一段重回校園的旅程都是一個開放式的環狀旅途,可以隨時結束或是開始。 也就是說,校園裡將會混雜著各種年齡和經驗的學生,彼此共同學習,也會深化和擴展校園的視野。史丹佛本身也會因為隨時有著「在學生」正在不同的企業、機構任職,學校將可以連結更多的資源和平台。

二、有彈性的教育歷程(Paced Education))。

 打破線性的學年路徑,讓你的學習走得慢,但是能快速成長。 史丹佛從一八九一年創校以來,把大學部學生分為四群,分別是「大一、大二、大三、大四生」,學生大一結束就必須進入大二,大二結束也不管「是否學會」,或是「早就超前進度」,將直接進入大三,這樣固定制式的流程就像是工廠的流程一般。 但是未來史丹佛大學設計的學習彈性,可以讓每一個人根據自己學習的速度和生涯的彈性,把大學的階段分為三個階段:校準階段(calibrate)六到十八個月、提升階段(elevate)十二到十八個月、活化階段(activate)十二到十八個月。 校準階段:這個階段有大量的短期專業入門課程,可能一天或是一週的密集課程,讓學生可以大量的接觸各種專業與學習各種學習方法。 有的學生可以在半年內就定位自己下一步要深入的領域,有的則需要長一點的時間來探索,同時建立自信,幫自己準備好往一下階段前進。過程中,教授也可以接觸不同領域和背景的學生,幫助自己在教學上有不同的看法,挖掘真的有潛力的明日之星。 提升階段:這個階段的學生要專注在一項專業的領域深入學習,他們對於追求知識必須要有高度的熱情。他們可以自己選擇生涯導師的輔助,同時也要和教授建立更密切的關係。完成學習後,學生已經具備準博士生的研究能力。 活化階段:完成提升階段的學習後,學生已經學會如何在特定專業領域建立起深度專業知識的方法。同時也必須運用學校所學,在真實世界運用。他們將透過實習、計畫合作和創業計畫,印證知識和真實世界的連結。

三、翻轉軸心(Axis Flip)。 過去學校以一棟棟的大樓分割學術專業,但未來的學習基地將根據需求,重新組合專業和技術,打造彈性的學習基地。

未來的學習,不是攸關你知道什麼,而是你如何運用所學。 過去,要取得大學文憑,需在某個領域有專業的知識,但是否具備專業的能力則不是優先考量。史丹佛將翻轉學習的軸心,培養學生的能力而非專業知識,讓學生具備基礎能力去分析和運用專業知識,如同具備拼圖的能力可以拼組圖像和解密。 史丹佛大學將會打破科系的界線,建立數個能力中心,聚集不同專業領域的教授,開發和整理出各種課程。這些中心以能力區分,會是科學分析、量化推論、社會批判、道德推論、美學解讀、創意、有效溝通中心等,每一個中心就是一個學習基地,讓學生在這裡學會分析和運用知識的方法。

 四、有意義感的學習(Purpose Learning)。

未來的學生不會說「我大學念什麼系,主修和副修為何?」 而是「思考我的所學,對世界有什麼貢獻?」 未來,當人家問史丹佛學生:「你主修什麼?」史丹佛學生不會說:「我主修生物」、「我主修資訊科技」,而是回答:「我在學生物學,我希望以後可以減少世界饑荒的問題。」「我在學習資訊科技和政治學,希望以後可以改善公民參與政治的機制。」 學生在學習的過程中,會不斷思考「為什麼」還有「我的行動是什麼」。如:為什麼要修這些課?為什麼要念這門主修?為什麼要選這個工作?為了讓學生可以發展學習的意義感,史丹佛將會在世界各地成立「影響力實驗室」,讓學校和學生參與全球化過程中,人類必需面對的挑戰。 曾經有人問史丹佛的前校長:「史丹佛未來會是一個教學中心,還是研究中心?」這位校長回答:「史丹佛應該是個學習中心。」 一所不斷學習的大學,才會是帶動一整個世代進步的引擎。

Source from: http://www.cw.com.tw/article/article.action?id=5078860

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同在矽谷核心地帶,柏克萊培養人才,卻沒有數不數位的區別。強化與業界連結、放手讓學生衝撞,在一次次的實戰中,不斷創新、不斷失敗、不斷進步。

車子沿著高速公路駛到東灣,進入柏克萊市區,古老的大學城沿路都是陡坡和擁擠氛圍,楓紅點綴校園外的里奇路,一棟二一五年啟用的四層樓建築雅各布斯樓(Jacobs Hall)在一片楓紅中特別明顯。

這是加州大學柏克萊分校最新的創客空間。電腦科學、設計學院、藝術科系背景的學生三三兩兩聚集在木製大桌旁討論,有二到三十門跨領域的課程都在這棟建築發生,是各學院學生的最大交集。

「這是二十一世紀的工作空間,有數位設計、模擬的軟體,也有製造硬體的工具(程式導入的電路板),希望培養學生數位創新技能和對使用者的同理心,」雅各布斯樓的員工米契爾帶著《天下》記者參觀,各種配備3D列印、雷射切割機、Arduino元件的工作室和實驗室,完全整合軟體跟硬體。

影響社會的頂尖軟體人才

「有趣的事情都在這裡發生,」加州大學柏克萊分校電機工程與電腦科學系(EECS)教授葛西亞(Dan Garcia)這麼說。他口中的這裡,其實不只是雅各布斯樓,而是整個柏克萊。

這意謂著柏克萊眼中的軟體人才,不限於寫程式,而是以軟硬整合為基礎,達到創新與社會影響力。

「讓我們做一些這世界需要的東西吧,」在柏克萊最受歡迎的程式課「CS61A」,電機工程與電腦科學系教授德內洛(John DeNero)喜歡這麼說。他希望透過程式課,能引發學生興趣,並創造新的科技或服務。

但柏克萊不只有電腦科學。有課程討論數位科技為世界帶來的變化,包括交通、金融、法律、人工智慧等,探討政府角色,「希望讓學生思考科技帶來的衝擊,也思考自己的角色,」德內洛說。

資料科學很夯,柏克萊也成立課程,把抽象的資料科學應用在真實社會,結合哲學、生物、經濟、電腦科學、法律和智慧城市等領域。

兩種課程同時上課,一邊教的是基礎的資料科學,一邊是上應用端,例如,智慧城市。教授之間知道彼此上課進度,根據學生學到的程度設計專題和課程。

有學生期末就設計改善高速公路的車流量,甚至還用大數據討論陪審團制度的設計和水資源的使用。

但要改變社會,也要先走入社會。和矽谷的鄰近性,讓柏克萊產業和學術之間更密切。

先做了再說!

今年剛畢業,在Google擔任圖像搜尋工程師的焦家澔,見面時還拿著白先勇的《臺北人》,和想像中的科技宅,不太一樣。

他投過八十幾封實習信,最後飛到日本和瑞士歐洲核子研究中心實驗室實習,和十四個國家的人合作。對他來說,柏克萊和產業的連結,讓他看到更大的世界。

教授同時教書、Google工作、自己創業,已經不稀奇。「不只是產學連結,根本是產學合一,」焦家澔說,柏克萊藉由和業界的連結,強化學生實戰經驗,同時建立人脈網絡。

舉例來說,軟體工程的教法,不同於台灣只教課本或教材,通常是帶入真正的客戶,學生分組解決客戶的問題。

哈斯商學院也是如此。最新成立的「資料科學與資料策略學程」,是和跨國科技顧問公司埃森哲的大數據團隊合作,學生分工提出解方。

柏克萊的課程,也有很大一部份強調實作經驗。

焦家澔回憶,當年就有一門課,將美國選舉的政治獻金分布狀況,分成不同子計劃,包括美國各州捐款、選民分布等,從後端到前端的設計都融合在一門課程裡。

今年剛畢業的陳詠智,就和印度裔伙伴共同創立公司Infinite Uptime,開發工廠機具感測監控裝置系統,他們也是在一門創業課相遇,經過密集十週,每週十位使用者訪談改進產品。

陳詠智觀察,這兩年柏克萊已經開始走向實作與專題導向。

電機工程與電腦科學系兼任講師弗里蘭(Gerald Freidland)說,這麼多實作歷練,為的就是培養學生的自主學習力。

強大後援 支持自主學習

在柏克萊,大一大二不分系,只要決定自己要在哪個學院,想修什麼課都很容易。其中,有八成的學生待在跨領域的文理學院裡。

柏克萊近年更流行自主主修,甚至自己開課。只要跟學校申請,提出整個學期的規劃,就可以開課,這些課程都可以列入畢業學分。

課程五花八門,泰式按摩課還要求學生幫街友做按摩;有學生因為上完CS61A的課程,也開了程式課程,德內洛還是這門課的顧問。

更進階版就是自己設計主修科目。陳詠智選了一系列的課程,找指導老師,最後以「科技與創業」主修畢業。

看來充滿彈性與自主,但若缺乏背後的資源,這套自主學習機制也做不起來。

德內洛就說,因為不分科系,加上社會對電腦科學的重視,修課學生每年加速成長,五年前只有五百人,今年暴增到三千人,要怎麼維持這麼大班的學生,也需要相應的資源支持。

於是學校投入大量資源,包括助教聘雇和線上資源平台的建置,還有線上自動批改系統,每週三小時的討論課和實驗課,還有週末的複習課程,多達兩百五十位助教協助教學,這些都是柏克萊用資源培育未來人才的證明。

但很大的挑戰,仍是如何和同在矽谷核心的史丹佛大學競爭。

創新,未來人才的共通語言

矽谷創業分析公司PitchBook今年釋出「全美創投最愛大學排名」,柏克萊以近千名創業家、八八一家新創公司與總募資超過百億美元,排名第一;其中有四五.五%是軟體公司,創業家也集中在電腦科學系。

光在校園內的創業加速器就有四個,最有名的SkyDeck,位於柏克萊市區最高的大樓頂樓辦公室,至少孕育出三個團隊被《Forbes》列入「30 under 30」的名單。

柏克萊提供免費工作場地和會計法律諮詢,最重要的還是人脈網絡,常有不同企業到辦公室和進駐的團隊們分享。這些資源和課程,穩定建構柏克萊不斷循環的人才生態圈。

「數位人才,要利用工具不斷創新、不斷失敗,再進步。」弗里蘭笑說。柏克萊讓學生不斷失敗、創新,再提供環境與養分,結合實作、社會連結、跨界創新和自主學習。

柏克萊培養人才,沒有數不數位的區別。因為未來的世界,掌握在具有創新能力的人手中,無關乎工具或語言。

resource from:  http://www.cw.com.tw/article/article.action?id=5079326

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柏克萊生命科學系館(Valley Life Science Building)大廳有一座螺旋梯。在螺旋梯的正中心,一頭 15 呎高的暴龍標本下顎微張,翹首左望,彷彿只消低個頭輕輕一躍,就可以衝破玻璃門奔向外面的陽光。然而長久下來牠仍然是靜靜的佇立著,讓陽光輕輕灑在他褐色的骨架上,遠遠望著中庭的蕨類植物,遙想幾千萬年前的地球。

得以就近欣賞暴龍的尊容,是讓我在柏克萊 30 多座圖書館中,最喜歡去 Valley Life Science Building 的原因之一。每次休息時走下螺旋梯,就可以全視角的欣賞他的每一塊骨骼,長度不一的肋骨還有凹凸不平的表面,讓讀書的疲勞煙消雲散。但同時我會想到傳說中台大生科系館的鯨魚標本──在台大唸了這麼久的書,直到畢業前都沒有親眼目睹難免遺憾。

在加州柏克萊大學這裡,像裝置藝術一樣放在開放空間的標本除了暴龍之外,還有翼手龍、三角龍、魚龍、劍齒虎。人類演化歷史的櫥窗也有一整排猩猩、人猿的骨骼標本。

我一方面覺得美,一方面暗自感嘆:「真不愧是美國啊,真不愧是柏克萊。」

這句話在課堂上又再一次浮現腦海,是第三堂政治社會學,在講馬克思。教授的功力體現在她對文本的選擇上,第一堂課的文本是講恩格斯( Friedrich Engels )對馬克思的詮釋,第二堂課的文本對這個詮釋又再進行更高層次的補充,第三堂課文本的作者又駁斥前一個作者的論點。

雖然這些文本都出自不同作者,但是教授把他們妥善串連,使得每一次閱讀都像在看法庭激辯一樣精彩萬分。而最精彩的莫過於看完紙上論戰之後,老師在課堂上的講解又像一次檢討大會,在學生的問答與文本之間穿針引線,最後帶到一張簡潔的圖表概括全文邏輯。而也因為有做閱讀筆記,兩相對照之下更欽佩老師的功力:相對起我的繁複無章,老師的簡潔更顯現了其功力高強。

柏克萊的課業是全美公認的重,所以學生也不是普通的認真。

我記得開學第一天,我很早就起床,不但準備去聽課,也準備留時間迷路。我以為我會看到冷清的校園,但是相反的,早上 8 點多的校園到處都是人在路上走,每個人都像一輛目標明確的車,各往各的方向疾駛。沒有人低頭看手機,也很少人戴耳機,大家都抬頭挺胸,目光炯炯地跨向前方。

行走間的心無旁騖好像是一種公認的生活態度。

就像平日晚上雖然會有學生活動,但是白天的公共空間卻看不到有人討論社團事務。反而是不管走到哪裡,草皮上、咖啡廳、圖書館都有人拿著厚厚的書在讀,彷彿隨時提醒你──有空堂的話記得讀書。

人們彼此之間傳遞著一股默契:平日給彼此空間認真唸書,認真走自己的路,到了週末,我們再一起彈琴唱歌喝酒。

但或許這也只是一部份的柏克萊,不能代表全部。我因為住在治安較好的北邊,來往的對象又以研究生居多,所以看到的日常很可能只是研究生的生態。

然而儘管隔了一段距離,但偶爾能夠感受到大學部無形滲透過來的自由奔放。

例如上個廁所都會被捲入門上的動物權論戰。

綠色筆呼籲「動物跟我們一樣有喜怒哀樂,所以要愛他們不要吃他們」
粉色筆回答「當然沒問題,但前提是他們不要這麼好吃。(stop being so damned delicious)」

出了廁所又會注意到外面柏油路上又換了塗鴉。繞過去看一下 Sproul Plaza 上面的 Calpalooza(社團博覽會),十個顧問社對面是 10 個非營利組織社團,再過去是韓國、中國、印度的同學會。

逛完一圈,前往圖書館,繞過恐龍標本便可以抵達坐滿的閱覽區,窗外樹木無聲搖曳,只有翻書的聲音。就好像突然在雞尾酒派對的中心潛到水底。水面上的燦爛與你無關,你被排除在時間的進程之外。

但你隨時可以抬頭,隨時可以潛水。俯仰之間只見百花齊放各自爭妍,卻又互不糾結。一齊往上喧嘩同時又不忘向下守護靜謐的根源,使思想得以層層沈澱,堆疊沃土成就更加遼闊的花園。

source from : http://www.cw.com.tw/blog/blogTopic.action?id=687&nid=7017

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隨著這五大世界大學排名榜單的相繼推出,留學黨們也開始規劃自己的ED/EA/RD輪的選校list。手裡拿著那麼多榜單,卻不知道排名的依據是什麼?更不知道如何通過它們確定自己的夢校?別著急,今天就帶你做一番深入分析。

01

泰晤士高等教育世界大學排名

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背景介紹

先說說這個新出的。2004-2009年,泰晤士高等教育出版社與QS聯合,出版了世界大學排名,2010年起才分離出來

除了提供主要的綜合排名及學科排名外,其還在2011年起推出附屬的《世界大學聲譽排名》。路透社(Thomson Reuters)機構是其世界大學排名的唯一數據提供商。

考量因素

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分析

 

相對於QS和US News榜單,泰晤士的考量指標總體來看比較單一,更側重教學和研究能力,畢竟90%都用來統計教學和論文了,屬於“傳統學霸型”榜單

如果你是個“一心只讀聖賢書”的學霸,希望在學術的道路上有長期發展,那麼泰晤士的榜單可能會更適合你。

02

世界大學學術排名

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背景介紹

這個排名,俗稱“交大排名”,是由中國政府授權上海交通大學世界一流大學研究中心研究發布的,始於2003年,初衷是尋找中國大學和世界名牌大學在科研上的差距。

考量因素

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分析

看到這個標準,日報君表示有點心塞。因為它比泰晤士還要學霸,還要簡單粗暴。

細看上面這個榜單,“諾貝爾獎”我就不多說了,“菲爾茨獎”是一個專門獎勵傑出青年數學家的獎項。

再看論文引用,以《自然》和《科學》雜誌居多,難怪此榜單會被人文社科的筒子詬病,說太偏理工科了。嗯,不建議學習人文的同學觀看。

03

US News 排名

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背景介紹

US News早期是一家雜誌媒體,成立於1933年,發布新聞、評論、消費指南、排名、分析等。目前其排名類內容更為人所知,涵蓋健康醫療、職業、旅遊、汽車等各個方面,其中教育類排名最受國內留學群體關注。
US News Best Colleges榜單始於1983年,是被引用度最高的高校榜單。每一年USNews都會向院校發放年度調查問卷,今年榜單上的1374院校中,93%回復了問卷,其他數據則由USNews從不同渠道獲得。

  考量因素

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分析

 

比起前兩家,USNews的榜單發展相對均衡一點,學術、教學質量、財力水平、學生滿意度等雨露均霑。

值得一提的是,US News的榜單種類非常多,其中對於本科留學比較有參考價值的有【美國大學排名/Best National Universities】、【美國文理學院排名/Best Liberal Arts College】、【本科商科項目排名】、【本科工程學項目排名】、【世界大學排名】。

在每一類排名中,US News將大學評估分數前50%大學按順序排名,後50%的大學則分為3級、4級,沒有具體名次。

04

福布斯排名

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背景介紹

福布斯本身是一家美國的商業雜誌,一向也是以榜單聞名的,我們熟悉的可能更多是財富榜、名人榜之類。但從年開始,福布斯也加入了大學排名豪華午餐。
福布斯的教育榜單目前有四類:【America's Best Value Colleges】【America's Top Colleges】【Best Business Schools】【Best International Business School】。

前兩個榜單裡的College是把綜合性大學和文理學院混合排名的(包括西點軍校、空軍學院等),所以會有點confusing。

考量因素

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分析

不難看出,福布斯的榜單並不是很看重學生的學術成績,而是更多地採用了商業和實用的衡量標準,側重於通過衡量一所學校的畢業生薪資水平、名望度和對學校的滿意感,來評估一所學校的質量。

如此追求投入產出比的榜單,也的確符合福布斯的特質。

05

QS世界大學排名

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背景介紹

QS世界大學排名,是由教育組織Quacquarelli Symonds所發表的年度世界大學排名。第一次發佈於2004年。2004-2009年間與泰晤士高等教育雜誌(THE)合作推出排名,2010起兩家分開,各自發布排名。目前QS和愛爾蘭出版社ELSEVIER合作。

考量因素

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分析
與福布斯不同,QS的評價標準更注重學術,也更體現“包容性”和“多樣性”。
40%的學術同行評價能體現一個學校在業界的口碑是否良好,而20%的師生比和20%的論文引用數,則說明QS對教學質量和學術成果非常關心。

有趣的是,評價標準中還有5%的國際學生比和5%的國際教師比,說明QS對大學之“大”還是有一定要求的。

除了常規的【世界綜合排名】之外,QS還有【區域排名】,分別是:亞洲,拉丁美洲和金磚五國BRICS(巴西,俄羅斯,印度,中國,南非);【學科分類排名】,分為五大類:人文藝術,工程技術,生命科學及醫藥學,自然科學,社會科學及管理,每一類下面有詳細的專業排名;【全球50所年輕大學排名】,建校50年以下; 【畢業生僱傭情況排名】【最佳求學城市排名】等。更多排名榜單可參見官網。

 

Source from: http://www.collegedaily.cn/blog/2150/

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 以前的學生比較會忠於自己的理想。我讀台大農化系時,班上有6位同學成績足以考上台大醫學系,卻選擇農化系,可見其堅定的學習志向。大學畢業後,我選擇到美國攻讀生化博士,因為我很早就立志要做研究。雖然沒當成醫生,卻變成醫生們的老師。

 年輕人的特質應該是勇於追求理想,但現在很多年輕人失去理想和抱負,父母說什麼科系好找工作,他就去考那個系所,甚至沒想清楚將來要做什麼,非常可惜。

 身為老師,我覺得有義務要激發學生追尋理想的熱情。我常要求學生思考自己的目標是什麼,曾有位學生找我討論後,決定轉系離開醫學院,後來在金融界發展得不錯。看見學生找到真正的興趣及目標,我心裡很高興。

世界變得多元 海外交流要趁早

早年台灣的生化研究所還不普及,當時我決定赴美留學。對美國自由、多元、開放的學風和文化,至今仍記憶猶新。

在台灣,我們常用成績衡量學生的好壞,到美國才發現,完全不是這麼一回事。美國人看重社交與表達能力,大家聊的是時下流行話題或彼此的嗜好,如果接不上話,美國人會覺得你很無趣。

為了更融入美國,我後來搬進一棟住滿美國人的小公寓,也開始聽嬉皮音樂、看舞台劇、參加舞會,從日常生活了解美國文化。

出國讀書是開拓視野的最佳時機。我剛到美國時非常適應不良,卻也因此成長不少。現在的世界比當年更多元、複雜,年輕人若不早些接受刺激,會來不及。

 因此,無論是長期的交換學生、雙聯學位,或短期的海外交流,只要有機會,就應該出去看看,說不定會得到更多啟發!

Source from: http://www.gvm.com.tw/Boardcontent_31959.html

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夜間護送服務 BearWalk 的白人男孩陪我走了半個小時的路之後,終於看到家門。我跟他揮手告別,一轉身大門還沒打開,他就已經消失不見。

雖然這只是半小時的陪伴而已,但我心裡多少有點可惜沒有跟他要聯絡方式。這幾乎已經變成一種毛病了:遇到任何人都積極攀談,尋求保持聯絡的可能。不僅是為了將來修課吃飯出遊都有伴,還隱含一點擴展文化體驗的目的吧。難得出國,就想要把握機會多認識一些不同國家的朋友,去了解他們的生活和觀念。

有人說出國要練英文,就要少跟本國人在一起,但另一方面本國人的圈子也難免會對只跟外國人交遊的人頗有微詞。我原先認為,交朋友應該要不分國籍才對,畢竟每個人都是不同個體,值得同等的尊重,不應因為國籍而有差別待遇。但是跟同鄉待在一起講母語實在太過安心舒適,讓我難免考慮調整自己的作法。使用母語讓我可以完整的表達想法,還可以適時展現幽默與獨特性。但是一旦習慣用中文交談的話,英文就會退化得很快。之前跟台灣朋友溝通幾乎都用中文,短期間便很明顯的感覺到退化的速度,連餐廳店員問我要點什麼都會聽不懂,但是只要多聽一點在地廣播又可以恢復。聽得清楚當地人獨特的斷句和抑揚頓挫,還有捲舌和放輕的地方,溝通就不會是太大的問題。就算說的文法不道地,還是足以進行可以交友的談話。

從此憑著我從小到大課本雜誌學來的英語打天下。我的口說雖然沒辦法和當地人一樣流暢,但足以騙過大多數國際學生。歡迎派對上亂入中國學生的桌,為了不被台灣腔生分我們之間的差異,我主要用英文跟他們溝通。就算他們中途感到吃力,跟我穿插中文,我還是會用英文回答他們。我暗自詫異他們怎麼不太敢說的時候,他們剛好稱讚我英文不錯。我只是笑笑,回答說可能是因為我們大學會讀原文教科書吧。他們都是唸中譯本的。

大概用英文聊了兩個小時之後,大家多少有些累了,穿插的中文開始多了起來。聽到他們用捲舌音討論微信、選課,我的分別心暗暗地升了起來,突然好想轉身去找我的台灣同學。都講英文的時候我們都是華人,但都講中文的時候我們反而不一樣了。在那一點點口音的差異背後,讓我想起中共的政治強權、互聯網和快速竄升的經濟、與我同台競爭的上億人才。當他們跟我聊起太魯閣、阿里山、夜市,我卻沒辦法跟他們聊他們的家鄉。

對於中國,我只有一個教科書式的整體概念,但是他裡面的個別差異,我完全不了解。就像對美國一樣。美國是一個集合名詞,國土內州際的差異還是很大的。雖說在我住的加州各種人種都很平均的在路上行走,但是其他地方還是有黑人被歧視、恐怖份子、難民問題相關的事件。但是在這個天天晴朗、天天有人在草地上野餐玩飛盤的大學城,難免會感到那些消息就跟國際新聞一樣遙遠。

時間晚了,工作人員開始收拾杯盤,人們也陸續離開。我原本以為歡迎派對會很瘋狂,充滿酒精和重金屬音樂,最後卻只是人們排隊拿食物、然後陸續就座聊天而已,非常平靜祥和。離開餐廳時已經是晚上八點多,我隨後打電話給學校的 BearWalk 尋求夜間護送服務,然後就一個人站在 Wallgreens 的門口等護送學生來接我。店家的霓虹燈紅色藍色的寫著 OPEN,紅綠燈小小聲的催促著行人。除了白天靜止的遊民開始四處遊走,也多了不少成群結隊的年輕人大聲聊天笑鬧。放眼望去都是比我高大的人,此起彼落都是我聽不懂的語言。我默默的在心裡面想像假如他們說的是中文,我是否會比較不害怕一些。

我想起那個傍晚,坐在朋友的車上,還要趕兩三個小時的路才能到家。公路的左右兩邊都是比人還高的金黃色草原,夕陽在白雲邊上鑲上金邊。我睡著了,將醒的朦朧之間發現駕駛正在準備迴轉。她說看到好像是一個台灣朋友的車停在路邊,說不定發生什麼事情了,回頭去關心一下。我們終於在他的車子附近停下來,走上前,才發現他車子拋錨了,正在聯絡拖吊車。可能是電腦的問題,沒有辦法搖車窗也完全沒辦法發動。我們一行人七手八腳的幫他一起查網路打電話,最後把行李箱裡的糧食分一大疊給他,才繼續趕路。在這個期間,大約每分鐘有一輛車,滑下下坡之後就頭也不回的呼嘯而過。假如不是認識的話,她原本也應該不會停下來吧,駕駛說。

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BearWalk 的男孩終於來接我了,出乎我意料之外的穿著格外顯眼的黃色制服,十分挺拔帥氣。在他護送我回家的路上,遇到一群唱歌喝酒的黑人迎面走來時,我還悄悄的躲到他的右側。我們聊起彼此的興趣、他待過的國家、關於選課等等。隨著路往治安較好的北邊走,周遭開始安靜下來,他開始輕輕的哼著歌。再過兩個路口,我就要跟這個不知道姓名的人告別。我不知道應該用什麼理由,問他的姓名或是以後如何聯絡。也不確定真的要到的話,我們究竟能不能成為朋友。

來來往往的人們之間,實在太多相遇與告別,太少駐足與回首。每天都會遇到店員、路人、攤位解說員,但是就是沒有幾個會為了你突然來襲的恐懼或寂寞,在這條大道上開過頭之後,還迴轉過來看你一眼。

就像那個男孩,在跟我說完再見之後,一轉身就消失在夜色之中。

Source from: http://www.cw.com.tw/blog/blogTopic.action?id=687&nid=6976#

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每次說到學生創業的時候,我們腦子裡可能都會蹦出那些“輟學創業,人生開掛”的傳奇故事。PayPal的創始人,著名企業家及投資人彼得蒂爾(Peter Thiel )還花錢資助那些不去學校上學,琢磨自己事業的孩子。

然而,輟學的學生不少,創業能不能成功卻是未知數。無論如何,在商學院學習到一些關於創業的知識,建立一些人脈關係定是有益無害的。

近日,PitchBook公佈了過去10年當中他們追踪各大商學院學生在創業項目和融資情況的統計數據。以下25所大學的商學院可謂是創業者的搖籃。

   #11 紐約大學

undefined創業人數:218

創業公司:213

融資共計:$30億

 

#12 特拉維夫大學(以色列)

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創業人數:187

創業公司:178

融資共計:$24億

 

#13  倫敦商學院(英國)

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創業人數:182

創業公司:164

融資共計:$13億

 

#14 德克薩斯大學

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創業人數:146

創業公司:132

融資共計:$13億

#15 密歇根大學

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創業人數:137

創業公司:125

融資共計:$11億

 

#16 杜克大學

undefined創業人數:135

創業公司:131

融資共計:$10億

 

#17  巴布森學院

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創業人數:125

創業公司:109

融資共計:$14億

 

#18 康奈爾大學

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創業人數:105

創業公司:103

融資共計:$11億

  #19  南加州大學

undefined創業人數:99

創業公司:95

融資共計:$11億

  #20  達特茅斯學院

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創業人數:87

創業公司:81

融資共計:$10億

 

#21   卡內基梅隆大學

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創業人數:86

創業公司:77

融資共計:$14億

 

#22 牛津大學(英國)

undefined

創業人數:85

創業公司:66

融資共計:$4.72億

 

#23 耶魯大學

undefined

創業人數:83

創業公司:77

融資共計:$10億

  #24   弗吉尼亞大學

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創業人數:82

創業公司:77

融資共計:$7.68億

 

#25   佩珀代因大學

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創業人數:77

創業公司:73

融資共計:$15億

 

Source from: http://www.collegedaily.cn/blog/2028/#

 

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每次說到學生創業的時候,我們腦子裡可能都會蹦出那些“輟學創業,人生開掛”的傳奇故事。PayPal的創始人,著名企業家及投資人彼得蒂爾(Peter Thiel )還花錢資助那些不去學校上學,琢磨自己事業的孩子。

然而,輟學的學生不少,創業能不能成功卻是未知數。無論如何,在商學院學習到一些關於創業的知識,建立一些人脈關係定是有益無害的。

近日,PitchBook公佈了過去10年當中他們追踪各大商學院學生在創業項目和融資情況的統計數據。以下25所大學的商學院可謂是創業者的搖籃。

   #1 哈佛大學

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創業人數:1,069

創業公司:961

融資共計:$224.25億

 

#2 斯坦福大學

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創業人數:720

創業公司:636

融資共計:$145億

 

#3 賓夕法尼亞大學(沃頓商學院)

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創業人數:577

創業公司:506

融資共計:$106億

 

#4 西北大學

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創業人數:409

創業公司:381

融資共計:$47億

 

#5  英士國際商學院(法國)

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創業人數:393

創業公司:348

融資共計:$62億

 

#6 麻省理工學院

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創業人數:379

創業公司:336

融資共計:$62億

 

#7 哥倫比亞大學

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創業人數:377

創業公司:352

融資共計:$440萬

 

#8 芝加哥大學

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創業人數:363

創業公司:330

融資共計:$40億

 

#9   加州大學伯克利分校

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創業人數:300

創業公司:272

融資共計:$40億

 

#10   加州大學洛杉磯分校

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創業人數:227

創業公司:212

融資共計:$29億

 

Source from: http://www.collegedaily.cn/blog/2028/#

 

 

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全美各校為了爭取來自全世界優秀的學生來就讀 
無不積極的提升教授師資,注入豐富的學術資源,增添完善的硬體設備… 
"美國與世界新聞報導 U.S. News & World Report"  
每一年針對全美大專院校進行評比 
依照學校的屬性大致劃分為全國性大學以及區域性大學兩大區塊 
前者提供多元的科系及研究資源 (有較多的博士學位課程) 
後者則著重在教學以及培育專業 (以碩士學位為主) 
 
麻州公立大學系統從第一間校區安姆赫斯特校區於1864創校100年之後 
正式在1964年整合麻州醫學院,麻州大學波士頓校區,麻州大學羅爾校區以及麻州大學達特茅斯校區,正式成為麻州大學系統 簡稱UMASS 

 
2016年9月所發布最新的"美國與世界新聞報導 U.S. News & World Report"  
是首次四所分校都被評比為全國性類別大學! 
麻州大學總校長 Mr. Marty Meehan 表示: “這對一所致力為社會大眾打造美好未來的大學而言是非常光榮的讚美”  
 
以下彙整四所大學最新排名數據: 
UMASS Amherst 安姆赫斯特分校 全國性排名 No.74 公立大學 No. 27 
UMASS Lowell 羅爾分校 全國性排名 No. 152 公立大學 No. 78  
(從2010年起進步31名) 
UMASS Boston 波士頓分校 全國性排名 No. 220公立大學 No. 125 
UMASS Dartmouth 達特茅斯分校全國性排名 No. 220 公立大學 No. 125 

 
要申請進入名校所需要具備的條件 
不外乎英文程度或是高中在校成績 
麻州大學這幾年來非常積極的拓展海外招生 
在羅爾 / 波士頓 / 達特茅斯 等三個校區設立了國際學生課程 
目的在於協助國際學生能夠在第一年入學修讀學分時 
透過集中教學加強國際學生 
首次在英語系國家學習所欠缺的英語寫作和表達能力 
以確保入學生不會因為進入到外語學習環境 
因為文化和習慣上的落差導致無法適應,無法跟上第一學年的課業成績表現 
 
麻州公立大學國際學生課程的招生代表 Ms. Kim 將於10月份來台 
她將透過2個小時完整的將第一手資訊 
提供給想要到美國升學的學生和家長 
包含學校環境,科系特色,申請資格等 
請務必把握這次機會了解麻州公立大學的就學優勢
 
 
報名網址: 我要報名

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2015年4月離開待了12年的王品集團,高端訓用這一年多的時間將自己歸零,除了遠赴歐洲遊歷,更負笈美國加州大學進修大數據。現為全國商業總會「品牌創新服務加速中心」品牌長的他,每次華麗轉身都掀開令人意想不到的精采篇章。

採訪高端訓這天,恰巧是尼伯特颱風撲台前夕,趁風雨暫休,攝影師捕捉到樹影間高端訓的一身颯爽。剛從美國回來的高端訓,顯得更年輕了,一年前,他卸下王品集團發言人及國際品牌處總經理職務,不但在人生近半百時第一次體驗出國遊學的滋味,讀的還是時下最夯的大數據(Big Data)。

這是高端訓首次完整談起這段遊學經歷。若是非資訊科技出身、又有興趣涉獵大數據作為個人能力的加值,他的經驗很值得參考。

3年前因健康檢查亮紅燈,高端訓有了暫時休息、好好充電的念頭。雖然想出國讀書,但念什麼還舉棋不定。隨著台灣媒體開始鋪天蓋地報導大數據議題,引發他強烈的興趣:「我想了解台灣談的大數據,和大數據原創地所在的美國,觀點有什麼不同?」

source from: http://www.cheers.com.tw/article/article.action?id=5077914

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昨天我南下高雄主持《Cheers》雜誌的活動「年輕Orz」,參加的與談人是作家王文華與南山人壽副總經理段逸君。在中山大學的西子灣旁用餐,旁邊就是沙灘,微暗的天色,看得見海浪的白邊緩緩漫上沙灘,這是難得輕鬆的工作空檔。

當天演講的主題是「視野」。王文華提起大學參加辯論賽,第1次出國打辯論,讓他大開眼界,包括不同國家的辯論者、題材的選擇……,都和台灣所見大不相同。段逸君談起到馬尼拉開會,來自不同國家的AIG成員各自分享如何經營與開發壽險市場。俗語說「見多識廣」就是這個道理。

這一期的封面故事「勇敢飛」,談的是上班族遊學留學的故事。每一篇故事都可以看到年輕單純的心,因為留學遊學所受到的衝擊改變了他的視野,這是任何金錢所無法換取的人生歷練。

台灣留學人口逐漸下降,尤其是過去出國大宗的理工科技人才,大幅銳減,背後的簡單原因就是經濟學的「機會成本」,大家寧願去參加國防役、考國內研究所,導致國內研究生人口高達14萬人,10年內暴增7倍。

留學人口下降,逆向的潮流是遊學人口大幅成長,為了彌補心中夢想或遺憾,越來越多的上班族,放棄工作與薪水,追求「實用的技能」,充實自我。

《Cheers》精心規畫的封面故事,希望成為上班族出國進修的最佳參考資料,也鼓勵大家勇敢飛向世界的國度。

這一期的特別企劃是「2007年工作動不動?」(見40頁)。到了年底,人心就隨著年終換工作的流行開始浮動,一旦離職的念頭興起,很難按捺得住。文章中給人的幾點提醒很實際,思考2007年工作動不動之前,可以先回答文章中的問題再決定。真假人生

1月是電影月,除了金馬獎頒獎典禮之外,更重要的台北金馬國際影片觀摩展正在上映,有商業導演伍迪.艾倫的《塔羅牌殺人事件》、梅莉.史翠普主演的《大家來我家》,還包括本期《Cheers》採訪的兩位人物:郝譽翔編劇的《松鼠自殺事件》、紀錄片導演林育賢的第1部電影劇情片《六號出口》。人生如戲、戲如人生,就像我重翻《紅樓夢》的警世語「假作真時真亦假」,看電影可以認真地像自己親身經歷了劇情裡的愛恨情仇,反過來,看人生也可以想像這是自己主演的一場戲,生離死別是常態。

source from: http://www.cheers.com.tw/article/article.action?id=5023276

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你想出國唸書,或是正在國外唸書嗎?你最大的動力是什麼?

根據統計,2011/12學年全球高等教育國際學生計有4,300萬人,而在1990年不過1,300萬名國際學生。另外根據推估,2016年將有1,200萬名國際學生在美國大學校院就學,這數字幾乎和1900年全球的國際學生人數相同。 國際學生人數的快速成長,透露出當今對優質高等教育的急迫需求,以及更多的學生願意離開家園,赴海外接受高等教育。 然而如果跳開過去將焦點放在留學人數的觀點,改由不同角度審視這些數字,對於出國留學的原因及重要性,或許會有不同的發現。 Mary Kirtz 以聯合國教科文組織的資料作為研究基礎,檢視190個國家的出國留學人數及國際學生人數,同時查看該國每人平均收入、人口數、高等教育供需、國家發展情形、語言等狀況,結果發現,國家結構的各面向都足以影響學生出國留學人數,如國家面積的大小、國內生產毛額、每人平均生產毛額、城市化及高等教育的供需情形。 

另外,Mary Kirtz也將各國學生出國留學人數與該國高等教育入學人口、該國高等教育適齡人口相比較,這些數字呈現出各國出國留學的不同樣態。 以2015年為例,美國、阿根廷及菲律賓,每1,000名大專生中,只有不到4名學生出國留學;相反的,在阿爾巴尼亞、摩洛哥以及塞內加爾,每1,000名學生中,有超過100名學生出國留學。中國和印度出國留學人數名列前茅,但和國內高等教育入學人口及高等教育適齡人口相較,出國留學人數只占1.9%和0.7%。 不同國家,學生出國留學有不同的動機。 如前所述,中國和印度是目前出國留學人數最多的國家,但2國人口數也分居世界一、二,代表2國具有大量的生源,也就同時極具學生出國留學人數的潛力。 另外如果一個國家的每人平均生產毛額高,通常都市化程度也較高,中產家庭也相形較多,這些中產家庭具有足夠的經濟力培育子女出國留學。 

另一個學生出國留學的因素和國內高等教育的供需有關。開發中國家對高等教育的需求遽增,主要是源於人口的增加,尤其是人口結構中,青年人對高等教育的需求。其實早在1960年代,開發中國家人口就已經開始急遽成長,如韓國等國就祭出計畫生育措施,並且積極投資教育,以為應對。但有些國家卻忽略這個議題,如部分亞洲、非洲及拉丁美洲國家,造成今天各國發展大相逕庭。 以南韓和肯亞為例,1960年代的南韓和肯亞每年的人口增長率相近,分別為2.9%及3.1%,今天2國分別為0.4%和2.7%。2國的教育指標也截然不同,1970年代南韓和肯亞的高等教育入學率都低於5%,南韓現今已高達98%,肯亞仍停留在低於5%的入學率。雖然南韓出國人數多,然而如果以高等教育適齡人口計算,南韓出國留學人口比率只有1.7%,也就是南韓學生偏向在國內進修,而肯亞的出國留學人口比率卻為11.8%

從另一個角度來看,1960年代南韓與肯亞每人平均收入相近,2014年南韓的每人平均收入是肯亞的20倍。專家指出,南韓所以發展成功,源於其在教育、研究及創新上的巨大投資。  Mary Kirtz指出,國內高等教育建設不足,是學生出國留學的主因之一。人口少於200萬的國家,經濟規模較小,往往學生出國留學比率甚高,因為這些小國資源有限,少能全力挹注投資教育。 另外,已開發國家與每人平均收入有關,也就是具備一定的購買力,聯合國教科文組織數據顯示,西歐和北美的學生往往會選擇出國進修一學期至一學年,然後回到自己國家取得學位。近年,美國及西歐國家這類短期出國研修的學生也在增加當中。  再回頭來看中國和印度的情形,雖然出國留學人數眾多,但只占高等教育入學人口的1.9%和0.7%,表示大多數的學生還是傾向於留在國內進修,出國留學可能還是次要的選擇。另一面中國和印度近年也開始積極投資高等教育,並可望成為國際學生留學的新據點。 對於高等教育發展低落的國家,學生出國留學的比率偏高,這種人才外流的現象,Mary Kirtz的建言是,致力投資高等教育。 

source from:  http://www.cw.com.tw/article/article.action?id=5077589#

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我剛到美國唸碩士班時,在我阿姨家暫住了大約一個月。那時候我表弟才剛升上高中(九年級,也就是台灣的國中三年級),因為我實在閒得無聊,便拿了我表弟的化學課本翻翻,原本想「人家都說美國數理課程簡單的要命,雖然我是文組生,但這應該難不了我吧!」沒想到一翻開,居然一點都看不懂!!!我緊張地問我阿姨:「這怎麼這麼難!」沒想到阿姨很冷靜地說:「當然難,因為這是 AP(Advanced Placement)課程的課本嘛。」

AP 課程是什麼?跟一般的高中課程有什麼不一樣嗎?我懷著疑惑開始尋找資料,有了驚人的發現,原來在台灣被大家唾棄、甚至禁止的能力分班,早在美國行之有年。在美國,有學校從國中(七年級)就開始有能力分班,有的是從高中才開始分班。不過他們跟我們不一樣的地方在於,美國是由學生自己選擇不同難易度的班級,不像台灣是經由測驗來分班。

適材適性,讓學生提早接觸有興趣的領域

相同的科目依照難易度不同,分成三種不同的班級,第一種就是一般班,他們使用一般的課本上課,教的內容也以基本能力為主,目的是為了讓學生對該科有基本的認識。第二種叫做榮譽班(Honors Classes),這種班也是用一般教材上課,但是內容比較進階,老師在基礎的內容以外,還會多有補充。第三種則是我表弟上的進階班(AP Classes, Advanced Placement Classes),這種班級只有在高中才有,設置的目的是為了要讓學術性向明顯的學生,提前接觸大學的課程,算是大學的銜接課程,課本與一般用的不同;有一些學校會讓學生使用大學的上課用書,甚至會直接安排 AP 課程的學生去附近的大學上課,讓高中生直接跟大學生一起上普通物理或是普通化學之類的課程。

也許你會想,反正那些課到了大學都還會再上一次,為什麼要在高中的時候就為難自己呢?原因很簡單,因為你在高中如何選課,會影響到你申請大學的結果,以及你上大學以後的選課。越是好的大學,他們在申請的條件上,就越是會要求學生在高中時選修 Honors 或 AP 的課程,所以如果沒有選修這些課程,就會錯失掉很多申請名校的機會了。另外若是你在高中的 AP 課程得到了高分,就能抵掉大學的基礎課程,也就是說若是你在高中時 AP 物理課得到了 A,當你上大學以後,你的其他同學都在上普通物理時,你就可以選擇去上進階物理或是其他課程,這樣你就可以比其他同學提早畢業,或是你就有比較多的閒暇時間準備去公司實習、準備畢業之後進入醫學院、法學院之類的考試。

錯的不是制度,而是心態

那為什麼台灣的我們,要排斥能力分班呢?回想看看,我們是不是曾經聽過或是親身經歷過,放牛班的學生都被老師放棄,老師在台上亂教,學生在台下睡覺或玩耍;或是前段班的學生只要讀書就好,不用負擔學校的勞務,而打掃廁所之類的事情都叫後段班的學生去做。這聽起來,真的是能力分班的錯嗎?還是這是第一線教育者及這個社會風氣的問題呢?

「成績好的學生就是一切都好,成績不好的學生就是一切都差;成績不好的學生不需要學習,反正學不會,老師也不用費力去教了。」但事實真的是如此嗎?教育不就是應該因材施教,給成績好的學生更多的挑戰,激發他們的腦力;給成績比較不好的學生扎實的基礎課程或是與生活相關的知識,不要放棄他們,也不要讓我們的學生成為了大人之後,連一些基本的常識都沒有。被放棄的孩子,無法成為有自信、有自尊、懂尊重的大人;而沒有知識的大人,更是難以在這個社會上生存以及好好的養育他們的下一代。

因此,我覺得從能力分班這件事情可以看到,很多時候,不是一個政策本身有問題,而是我們在實施時的心態以及方式出了問題,才會讓一些立意良善的政策得不到好的成效。而我相信心態是可以慢慢改變的,希望未來的家長、未來的教育者,能夠不再將目光只定睛在成績上,而是發掘每個孩子不同的特長,讓他們能在社會的每一個角落發光發熱。

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我在大學開設的課程經常讓學生練習英語口頭報告。這項課堂活動可是項大工程,不是上台講完就了事。通常助教會把學生報告的過程錄影下來,讓學生事後回顧檢討,寫自評;同時學生也會收到一疊全班同儕互評的書面資料。這麼大費周章的目的是讓學生花時間反思自己準備過程的心得、感受,並消化同學們的建議,做為下次努力的目標。接著,我還會抽空跟學生個別約談,聊聊他們在過程中遇到的困難,給予實質建議。

其中有兩名學生的個別約談讓我印象深刻,讓我開始思考學生在面對他人的批評與讚美時,如何健康解讀回饋意見(feedback)的議題。

其中一位學生上台報告時,可以明顯感覺到他非常緊張。緊張其實是預料中事,畢竟除了少數天生的明星外,誰上台不緊張?英國《衛報》就曾做過調查,大多數人都認為公開說話是比死亡還讓人恐懼的事。有上台恐懼(stage fright)是人之常情,但這位學生似乎還受其它心理因素影響,讓他在台上不管肢體或口語表達都非常緊繃僵硬,大家看著也有些為他擔心。

公開演講的心理創傷

私下約談時,我問這位看來內向的學生是否以中文報告時也如此緊張?他說的確是,並透露或許跟小學有次上台報告時,因緊張忘詞,在台上愣住,腦海一片空白,久久說不出話來。當時的老師很不耐煩地斥責,要他下台。這挫折經驗太深刻,讓他此後只要有機會上台就忍不住會想起那時的創傷經驗,反而報告得更不順利了。

我聽了覺得很心疼。一方面可惜這孩子的實力跟想法應該被聽見,但他若不克服這心魔,日後口頭報告難免吃虧。一方面也更警惕自己,在教學時對學生說話要更謹慎,畢竟當初那位小學老師應沒料到自己一句語氣較急促的無心話語會刺傷學生,讓他日後即便讀到大學了,還為此所苦。我花了很長時間跟學生聊,試著讓他知道,當時老師的不悅應該不是針對他,或許是擔心課程進度等其它原因,鼓勵學生不需放大這挫折經驗。我也建議他一方面可以把這些心理壓力書寫下來,也推薦他去讀讀如《被討厭的勇氣》這類心理方面的書籍。

另一名學生則問我,他在報告的過程中,觀察到聽眾們的反應不如預期。他精心準備鋪的梗沒人笑,反而在他沒料到的地方,觀眾反應較踴躍。很多口語表達專家如 Lars Sudmann 會建議我們在演講當下,其實不須太過在意觀眾。在準備演講時,心中要以觀眾需求為主,盡量客製化。演講進行中,也該隨著觀眾反應臨機應變。但終究不宜太過揣測觀眾心中想法,因為過度在意反而有可能自亂陣腳。

上述兩個例子讓我開始思考,台灣學生是否太過在意老師、同儕評價,一旦遇到不如預期的反應,缺少自己的表現有可能不被青睞的心理準備,簡而言之,缺乏「被討厭的勇氣」?

接受批評與意見,美國大學生相對坦然

在台灣升學主義的壓力下,我能夠理解在求高分高 GPA 的競爭環境中,學生們無論如何希望獲得肯定的渴望及焦慮。但這種過度在意是否也反映了學生較沒自信或不理解為何要上台報告的本質與目的?上台報告,其實除了是個練習口語表達,展現創意、思考成果的舞台,更是與人腦力激盪、意見交流的絕佳機會。在意的重點理應是自己的想法能否正確而有效地傳達給觀眾,而不只是老師喜不喜歡我呈現的內容(這也是為何我堅持在課堂上由同儕及助教多方給意見,而非老師是唯一有權給回饋意見的一方)。

相較之下,美國大學生似乎較有隨時準備接受批評意見的心態,或許這與他們大多很早就需要自食其力,半工半讀,提早入社會的生活經驗有關。第一學期在美國教書時,我以大量讚美及鼓勵代替批評,就算給改進的建議也表達得十分婉轉。但我發現有些學生聽了太多正面評價,反而會不安,讚美給得太頻繁浮濫,反而就失去了意義。所以後來我也調整態度,讓課程更有挑戰性。而大部分學生對於根據老師或同學善意指出的建議,進而改進的學習過程都能坦然接受,並不害怕被批評,因為他們深知拒絕接受批評就是拒絕進步的機會。若台灣學生也能更坦然面對他人評價,就算受到批評也將之視為可進步的契機,或許更能真正享受學習過程,並從中獲得成就感。

不管在學校或職場,難免會遇到他人評價不如預期的時刻。這些負面意見有時客觀,有時主觀。若是前者,不妨當自己學到了寶貴的一課,虛心接受外,還要感謝有這樣難得的經驗,得以知道自身侷限及日後該努力的方向。但有時很無奈,受到的批評並非自己能控制的因素,例如剛好不符主事者主觀的期待,抑或不巧被掃到颱風尾,無端被波及,不受青睞。對於這種因主觀認知與學習無關的負評,則應迅速拿捏分寸,淡然處之,勿鑽牛角尖,影響表現或自信心。(註一)

即使身為老師,也在學習「寵辱不驚」

當然,要做到「寵辱不驚」是一生的大課題。身為人師,我也還在修練努力中。剛開始教書時,大都收到相當正面的評價。但在一百個學生裡,只要一個學生給了較低的評鑑分數,剛開始收到時,也會耿耿於懷,患得患失,忽略其他九十九人的正面回饋,糾結在那個負評。人有時會忘記,自己不可能討好所有人。事實上,不管準備多充分,預設自己的表現會得到一致的掌聲,那或許是不明就裡、夜郎自大的想法。隨著經驗累積,就能慢慢接受不管再用心,都不可能讓所有人滿意,因此只要做到自己的最好,無愧於心,才是重點。

在讚美與批評之間,保留一些空間反思,去蕪存菁,過濾出有幫助的建議,確實需要智慧。面對讚美,不妨大方但謙虛地接受正面肯定與鼓勵,繼續保持優點。面對批評時,則要有能力區分哪些是情緒性的負評或惡意中傷,一笑置之就好。而哪些又是值得參考,有建設性的忠言逆耳,提醒自己要有雅量接受批評,成為鞭策自己進步的動力。

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旅客幾乎無法選擇自己的護照長什麼樣,大頭照限制也很多。護照的封面該是什麼顏色,是以國家為單位。但護照的顏色,有特別的意義嗎?

根據護照互動資料庫網站護照索引(Passport Index)行銷部副主任波霍森(Hrant Boghossian),全世界的護照基本上有藍、紅、綠、黑4個主色調。 波霍森告訴Business Insider,各國的護照「在4個主要色調中,各自變化。」

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其實,各國選擇哪一色調護照,並沒有嚴格的機制。有些國家的護照,跟地理、政治,甚至宗教有點關係,但也有例外。 而且只要符合一定的規格,讓各國通關設備都可以讀取,國家也可以自己設計護照。 負責規範護照規格的國際民航組織(ICAO)發言人菲爾賓(Anthony Philbin)也證實:「沒有規定限制護照封面的顏色。」 那麼,關於護照顏色會有什麼含意呢?波霍森說,其實或多或少和國家認同有關。

 紅色護照

歐盟成員國家多使用勃根地紅護照,經濟學人曾報導,許多想加入歐盟的國家也會把護照改成紅色調,像是土耳其,這就像一種「品牌認同運動」。 另外,由南美洲國家玻利維亞、哥倫比亞、厄瓜多、秘魯等國組成的安第斯共同體(Andean Community),也使用勃根地紅護照。 而瑞士人普遍非常愛國,他們國家的代表色是紅色和白色,而白色容易髒,因此選了紅護照

 藍色護照

波霍森說,加勒比海國家一般會選用藍色護照,但藍護照也常見於新世界(New World,經常指曾受歐洲國家殖民的國家或地區)。隸屬南方共同市場的巴西、阿根廷、烏拉圭和巴拉圭也都用藍護照。 美國護照於1976年換成深藍色,也就是美國國旗上的海軍藍。 波霍森說,美國最早的旅遊文件則是紅色的,後來在30年代換成綠色護照,接著改成勃根地紅,70年代則變成黑護照。

綠色護照

對某些國家來說,選擇綠色和宗教信仰有關。以穆斯林為主的國家摩洛哥、巴基斯坦和沙烏地阿拉伯都用綠色護照,因為綠色據說就是先知穆罕默德最愛的顏色。 許多非洲國家也選用綠色護照,如伯基納法索、象牙海岸、尼日、奈及利亞、塞內加爾等,而他們選綠色主要是希望和西非經濟共同體(ECOWAS)做出區別。 如前所述,上面的這些關聯,並非通體適用於所有國家,像中華民國也是用綠色護照,但與宗教沒有關聯。

黑色護照

非洲國家博茨瓦納共和國、尚比亞,還有位在大洋洲的紐西蘭都用黑色護照。值得一提的是,黑色是紐西蘭的代表色。 有人說,護照的顏色有高下之分,藍色的護照最好用,幾乎到各國都能暢行無阻,不受限制。但其實,這個說法並不屬實。

 

舉例而言,美國的護照是藍色的,許多準媽媽會尋求一切途徑到美國生子,就是為了讓小孩變美國公民、拿美國護照。但其實,敘利亞的護照也是藍色的,而敘利亞在2016護照自由度中,在104個國家中排倒數第5 波霍森再次強調,只要符合特定規格,各國政府可以自由選擇顏色和設計。

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波霍森說,像是挪威最近就舉辦了護照設計大賽,利用護照展現國家的獨特性和特色。 獲得首獎的護照設計,是既亮麗又時髦的湖水綠和活力橘。更令人驚豔的是,透光看護照內頁,北極光的夜空就會映入眼簾,拿著挪威護照,就等於把極光帶著走。

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Source from : http://www.cw.com.tw/article/article.action?id=5078245

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從小在台灣生活,出國從未超過一週。平時孤陋寡聞,就算是大家最常聽到的美國,也只有模糊刻板的概念。要在那個地方獨立生存一年之久,就像要登陸火星一樣不可思議。在飛機上的十三個小時裡,腳很腫脹、睡睡醒醒。右手邊原本應該是男朋友坐的位置的地方,坐了一個聽不懂英語也聽不懂中文的男人,他的電視節目在講下雪的國家,又再從頭播放。

在出國的前一個月,我跟男朋友分手了。原本出國可以互相照應,突然失去依靠,我實在不知道該怎麼辦才好。但是看看旁邊那個男人,語言不通卻還是跟我搭同一班飛機去同一個地方,他都可以了,我更沒理由辦不到。應該吧。我偷偷打開窗戶,看窗外的天色轉亮又漸暗,美國的燈火漸漸拼湊成國土的形狀。

我看見的城市

在這塊國土上已經待了一週,我適應得比想像好得多。有人說這裡很無聊,整天沒事做,卻也有人說這裡是美國精華地帶,要好好把握。但是直到親身來了之後,才發現所有人的經驗也都是他們個人的經驗而已,聽從任何一個人的建議以偏概全都是不正確的。一個城市從不同人的視角看出去,就會是不同的面貌。

我看見的城市,是一個種族混雜、互相尊重而且自由的小鎮。在這裡的短短一週,我就受到許多人的眷顧。接機認識的台灣學姊後來邀請我一起去他們家辦在 UC Village 的派對,現場我一邊小心翼翼注意清醒程度一邊喝了好幾杯調酒,難得發現我酒量還不錯。幫新朋友 Lucas 搬家,一路跟著他走到傳說中治安不好的人民公園,發現那附近社區其實很漂亮,房子和花園都很精緻可愛。在體育館不會用他給的鎖頭,就站在櫃檯旁邊學,終於成功打開卻不小心讓鎖頭掉進歸還的洞口。其他新鮮事物包括顏色比赤腹松鼠淡的狐松鼠、沒有更衣室的體育館、可以塞紙鈔的公車、校園各處的塗鴉。超市裡面整櫃子的青菜和整櫃子看不懂名字的湯或醬料,有專人幫忙現切打包肉和沙拉。獨自抱著沈重的購物紙袋打電話查公車時刻的時候,太陽斜斜曬著,把影子拉得很長。

我怎麼沒有想過這些?

就算這裡是火星,我也活下來了。這時我才發現,我擁有我所不知道的才能。我以為我沒有辦法獨自在美國生存,但其實我可以。我以為我個性孤僻生活單調,但是當我與越多人交流,越能從他人眼中看見自己獨特的魅力。

然後一切過去無法想像的、不敢想像的東西都逼得很近,觸手可及:除了美商台商之外,我怎麼沒有想過在國際非營利組織工作呢?除了美國的博士之外,我怎麼沒有想過中國、香港、英國的碩士呢?除了領薪水之外,我怎麼沒有想過跟別人一起創業呢?

但是首先還是要有實力才行,那麼應該怎麼做才可以累積實力?於是開始什麼都學。在超市按字典查食物名稱,去體育館上課,還有撥空念英文。過去看不出努力上進會有什麼作用,反正只要階級複製下去,美國人永遠是霸主。但是如今我發現,在美國我與他們站在同個起跑點,剩下的只取決於有沒有花時間。

早上八點半的時候空氣還涼,等到下午才會出太陽。通過矮矮的房子和花園可以看到遠方海中的 Angel Island,蒙在一片霧氣中。待在國內的時候曾因為不知道出國可以學到什麼,又是一筆花費,所以會有發懶不申請交換的念頭。但是直到現在,我可以說,當我看不到我的未來、也看不到台大可以給我什麼的時候,這個地方重燃了我對學習的熱情,以及對成功的信心。而只要能夠相信我是可以成功的,我就可以有累積實力的耐心與毅力。

那天幫 Lucas 搬完家,跟 Jamie 還要另外走二十分鐘的路去超市。路上跟朋友說說笑笑,突然手臂一陣癢,舉起手一看發現是一隻好多顆星的瓢蟲。"Ladybug! It's a lucky sign. Make a wish when it flies!"我的第一個念頭是:什麼?我這幾天已經這麼幸運了,我還可以許願嗎?那,我要成績好?還是朋友多?但是這些東西應該都不能靠許願,要靠努力吧?

然後瓢蟲就展翅飛走了。雖然我沒有許願,但是已經心滿意足。

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美國要的「多元」,不是入學管道很多種,而是學生組成的天賦、興趣,甚至社經背景都要多元。學生彼此差異很大,有什麼好處?學校又該用什麼標準選出最佳組合?

窮小孩與富小孩的機會平等,在現代社會裡,是神話。 去年,哈佛大學政治學者普特南(Robert Putnam)在新書《階級世代:窮小孩與富小孩的機會不平等》(Our Kids:The American Dream in Crisis)中聚焦討論,隨著階級差距愈來愈大,窮小孩與富小孩的家庭背景、擁有的社會資本與教育機會,形成鮮明的對比。 但在美國,從常春藤聯盟的貴族私立大學到公立大學,正努力讓這樣的神話成真。 「因為社經背景、文化、天賦和興趣的多元,才讓史丹佛成為世界領先的研究與教學機構。在現今社會裡,我們比過去更需要多元的環境,」史丹佛大學校長亨尼斯(John Hennessy)在給學生的一封信裡明確地宣示,他們不只選富小孩。 史丹佛大學美國排名前五,學生來自全美各地,更遍及九十個國家,非裔、亞裔、西裔等少數族群比例超過五○%。但多元對史丹佛大學來說,不只是地域或族群的差異。 

社經背景也要多元 史丹佛大學的學生組成,至少有一五%是家族中第一位上大學的學生;一五%學生要拿聯邦培爾獎學金(Pell Grants)度日。 為此,史丹佛大學成立「多元學生及第一代學生辦公室」,為家族第一個上大學或低社經背景的大學生,提供經濟與學術支援。 多元(Diversity),是大學教育的關鍵字。「美國要的『多元』,不是為了社會正義,而是普世的教育理念,所以為了學生組成多元,從招生就開始努力,」一○年前往柏克萊大學和史丹佛大學取經,學習招生多元化的清華大學副教務長、招生策略中心主任陳榮順說。 加州大學系統一五年提出的問責報告明確指出,加州大學系統裡的十所大學中,有三五%的學生是經濟弱勢,更有四三%的畢業生是家中第一代上大學,比所有常春藤聯盟大學收的弱勢學生都更多。 加州大學系統追蹤學生畢業後表現,發現有超過五○%的經濟弱勢學生,在畢業五年後,獲得的收入超越過去原本的家庭收入。這些追蹤結果,加州大學系統都必須向州政府提出社會流動性的相關報告。 為什麼大學要追求多元,甚至努力促進階級流動? 同質性過高 不利培養人才 一○年,教育部高等教育司視察張嘉育在「美國申請入學制度」的考察報告中指出,加州大學系統中表現最好、美國公立學校排名第一的柏克萊大學,選才目標明確──希望收到不同背景的學生。 當面對問題時,背景不同能提供不同解方。這些解方,是每個學生依據不同的生活經驗,發展出解決問題的模式,愈多元愈好。 陳榮順從過去參訪美國的經驗分析,對美國大學而言,最好的教育來自多元的學生,同質性太高的學習環境,讓學生視野受限,難以培養未來的領袖人才。 美國從常春藤聯盟大學到公立大學,都提倡多元,但大學該怎麼選才,才能真正選到適合的學生? 史丹佛大學和加州大學系統,招生制度都有學生來源多元化、城鄉平衡和提供弱勢學生機會的特色。 要具備這些特色,大到招生組織架構,小至審查標準及審查專業訓練,都要改變。談起招生多元化,史丹佛大學堪稱是全美第一。 招生專業化 從培養慧眼開始 每到招生季節,史丹佛大學招生辦公室,總是熱鬧。因為招生辦公室每年至少會收到超過三萬份申請。七十人的辦公室,必須花超過一萬兩千個小時,篩選出兩千三百張進入史丹佛的入場券。 招生季是審查員(reader)最忙碌的時刻。二十四位全職審查員得進行分區審查,避免學生地域同質性太高,讓各地學生都有機會。 平時,這些審查員必須到負責的區域找老師、學生座談。走遍各地選才,除了擴大入學來源,也熟悉各地高中學習狀況與就學環境,審查時才有更全面的考量。 史丹佛大學除了招生辦公室,校級的招生委員會每個月舉行招生會議,討論招生策略與效益。 柏克萊大學的招生委員會更積極,隔週開會討論招生策略。其辦公室更為了選才,建置高中資料庫和學生資料分析。 在審查過程中,除了學校內部的全職人員,不管是史丹佛大學或是柏克萊大學,都聘用外部審查員協助審查申請資料。舉例來說,柏克萊大學聘請的七十名外部審查員,得先經過三十個小時的專業訓練,閱讀不同的申請案例,依據學校評分原則與審查條件,建立共識才算訓練完成;柏克萊大學也將申請學生的資料建檔,讓審查員有評分參考,並依此制定入學審查評量的公式。 全面性評估 培養全人教育 「為了得到有潛力的學生,全面性(comprehensive)的評估絕對是關鍵,」史丹佛大學招生辦公室主任蕭李察(Richard Shaw)曾說。 事實上,對每個大學來說,全面性評估是關鍵,也是趨勢。因為每個學生的成長背景不同,適用的標準也絕對不同,學校透過自傳、小論文、修課興趣等方式了解學生的背景與差異,經由全面性的評估和審查,避免同質性過高的學生。 以史丹佛大學為例,完全不設高中成績、SAT(美國大學入學考試)成績門檻,而是看自傳、推薦信和小論文。更重要的是從自傳中檢視學生的家庭背景、經濟狀況與生活經驗,審查員可以分析學生受教育的機會,以及擁有的資源差異。 若是家境較貧苦、或來自資源缺乏地區與高中的學生,審查員會將這些外部條件考慮在內,並比對其課外表現。尤其美國高中提供大學學習歷程資料庫,讓大學在分析學生資料時更容易篩選。 柏克萊大學為了尋求多元,在審查時提供社經地位弱勢,或第一代進入大學的學生優先入學。 在美國,多元不是掛在嘴邊,而是用選才制度落實,再透過專業化選才,建立家長、學校對大學選才的信任,進一步改變用考試、分數決定人才的社會。 「我們擁抱社經地位、宗教、文化和教育背景的不同,唯有在能夠呈現差異的多元環境裡,才有辦法追求教育的卓越,」史丹佛的招生網站上寫道。

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過去很多文章、講座向不少人傳授了申請北美研究所的攻略,但普遍沒有提及當申請者成功出國後,一個人要怎樣完成當初設定的目標。如果以取得博士學位為目標,我認為報考研究所及決定出國前後,更重要的是了解如何在四至八年之間完成學位。我看過不少人中途因故輟學,也有一些人在旅途上把自己的人生封閉起來。因此希望能在此分享一些經驗:我的經歷當屬人文社會科學學科範圍,但在專業訓練中,這些經驗能通用於各個領域。

我出國的念頭在碩班就出現了,但真正準備、申請、成功申請到博班,然後起行,不過是一年左右的時間,出國的時間身心靈都未準備好。在五年多的博生生涯中(尚未完結),我繞了一些路,所以也很努力去找資源來彌補個人能力的不足,過程未能盡善盡美,但亦累積少許心得。在此分享一下個人經驗,希望各博士生能維持其精神及社交健康,並發展出專業能力,應對攻讀博士學位的全方位挑戰。

學習過程中,我發現在北美學術體系內,如果學生能多一點去主動面對人群和自己,並利用下面提及的資源,博士生涯能順利一點,個人心理狀況也會健康一點,在做決定時也可以輕鬆些。

1. 英文能力
國際學生普遍存在英文能力不足的問題,這件事情與你在國內花了多少錢上補習班,讀了多少教材無關;因為英文不是母語,我們總有「我口講不出我心」的毛病。再加上,我們學過的生字、語句多半都是用來應付考試,在北美的日常生活中,這些基本功根本不夠用。為了解決問題,我在第一、二年常去大賣場,看它們的價錢牌,也閱讀家中定期收到的宣傳雜誌,這些包含每週特價食材、家居用品、汽車零件等十分實用的英文詞彙,圖文並茂;介紹樓盤單位的形容詞也非常實用。後來,我更發現在網上也有這些材料,在滑臉書後,花十分鐘看看沃爾瑪、亞馬遜,也不失為提升英語能力的方法。

2. 社交能力
在日常生活中,請盡量和說英語的人走在一起。這不代表你要和講中文的新朋友絕交,但多一分鐘講英文,你的語文能力就高一點。北美學校大多數都定期舉辦活動,如講座、電影會、派對,甚至朋友們星期五下課去喝杯酒,請不要錯過,那怕你去了酒吧只點一杯果汁。這些社交場合是我們練習英語及社交能力的最佳時機,大家會講一些和研究無關的課題、笑話;我們也可順便訓練自己如何在一分鐘自我介紹,找個有趣的話題,甚至找到未來的工作機會。一石多鳥的機會,在學術界比比皆是,關鍵在於我們能否前進一步,參與其中。

3. 寫作能力
學校的教學資源並不限於系上,我很多時間都在寫作中心(writing centre)渡過,我會上他們的寫作課,找導師面對面交流,並逼自己講出想法,修正運用英文的準確度。博班大部份時間都在寫作,而且,閱讀我們計畫書、論文等文件的讀者包羅萬有,要讓他們在三十秒鐘內看完第一段並有興趣讀下去,能寫出精準而有趣段落的能力非常重要。圖書館及寫作中心的工作人員,正正是我們練習的好對象。更重要的是,外間專業修改文章的費用高昂,這些學校提供的服務,大多免費,能讓你省下一些金錢,實在划算。

請記得,無論你的英文和寫作技巧多好,一開始出國時自信總是會差一點點,犯的錯誤會多,應該找幾位能讓你獲得信心而又專業的朋友。這些寫作中心的人員和你沒任何利益關係,當然就是很合適的對象。

4. 教學能力
北美學校大多給予博士生助教機會,亦可能讓我們嘗試當講師;遇到機會時,請不要錯過。在進入課程後,就請先看看學校有沒有教學及學習中心(teaching and learning centre),裡面的課程可能是免費的,參加者是博士生或初上職場的教授,正好提供絕佳的機會給你訓練自己的教學能力,並找尋合適的教學方法和風格,尤其是教室文化在世界各地不盡相同,老師及學生的權利、義務及道德標準,也是我們該去學習的東西,這些課程正好讓我們短時間內提升教學能力及職業的敏感度。我個人也喜歡當助教時去上老師的課,吸收老師講課技巧,學習他們怎樣安排作業,吸引學生來聽課等,請不要等待到自己獨自教學的機會來臨時,才發現能力不足。

5. 組織能力

參加學生會、學會和其他專業服務,實在會花我們一點時間,不過過程中會得到很多。你會收獲一些朋友,了解就業市場動態,並修習得一些能轉移的工作技能(transferable skills)。同時,你的未來僱主很可能不在本校,你在學生時代建立的專業及人際網絡,就是你日後找工作的社會資本了。我會建議你一年只做一件事,如辦一個會議,參與一個學生或專業期刊的徵稿工作,或成為學系學生會的代表。你的本業是研究,時間別被組織工作長期佔據。請記得這句話,因為我們有時候研究的意志會變得薄弱,那些組織在那時候就變得很吸引人。把承諾了的工作做好,就可以了。

6. 管理寫作時間的能力
在北美,研究的流程是寫計劃書、申請經費、田野/研究、寫論文、出版,然後把履歷內容加強,繼續下一循環。有時不同的循環會重叠,但重點是你會寫東西,而且是每天寫、定期投出去。請別太相信自制能力,在國外我們會變得軟弱一點,在房間內,這一分鐘打開文件檔,下一分鐘可能就在看電影了。我有時會參加學校圖書館的 boot camp,由第三方安排一個四小時的時間,每個人被鎖在一個教室,電腦網絡被關掉,我們唯一可以做的,就是寫作。另一個建議是找幾位朋友組成寫作小組,定期交換文章初稿,並要求對方在某一個時間投稿。沒有投出稿子、申請,經費沒機會進你的口袋。

7. 和指導老師溝通的能力
指導老師是你這幾年的旅程中,最具影響力的人。他們受僱的其中一個條件,就是指導學生:一般而言,這些老師也是有熱情理想的人,他們對你的研究計劃感到雀躍,也希望把你磨練成獨立的研究人員。在這裡,你是在找尋自己的定位,老師就給你一點指引,也先保留了一點絕技在心裡,讓你能積極地探索新事物,建立自己的專業能力及學術風格,在畢業後方能進行知識生產。指導的關係是一種契約,我們和老師對這一個學位有一定的承諾,在合適的環境下,我們共同走過這一趟旅程。但不要勉強自己,如果你發現和該位老師溝通不來,你有權更換指導老師。雖然學系上總會有些學術政治,但是真正要完成學位的人是自己,遇上問題就別浪費大家時間了。當然,找到合適的指導老師後,我會選擇信賴他/她,因為他/她就是最想看到你畢業的人。

8. 自我修復能力
你將會在這幾年面臨一次又一次的信心危機。這是正常的,研究室內每個人都會經歷過,你不必隱藏這些問題,他們會是很好的傾訴對象;換言之,你也可以成為其他人的最佳聆聽者。別因為自己不是本地人,就覺得低人一等;愈想不開,你的精神健康愈差,畢業的時間愈往後延。另外,我建議定期找一個讓自己獨處的時間及地點,這小小的私人空間可以是大自然,也可以是咖啡廳,放下研究及學業,嘗試和自己對話。這是不容易做到的,因為壓力一到來,你可能會陷於情緒之中,埋怨自己「額外」花了時間做了沒生產力的事;可是,如果不定期修復那個一直存在的傷口,到論文口試之前,你可能就先選擇離開了。

結語:
如果你部署了很多年才如願出國,希望這篇文章能再給你一些善意的提醒,減輕未知的未來帶來的沉重壓力。

如果你偶然燃起出國的念頭,又幸運地準備要起行了,希望我的分享能讓你在這趟旅程少繞一點路。

請記得,在你登上飛機出發到那未知的他鄉時,你就開始兌現承諾了。在預估的年期內,你有一個目標去完成。以上的建議,或許能讓你生活好過一點。但是,假如在旅途中有一件令你更雀躍的事情,能使你甘願放棄這個學位的話,請在聽取不同人士的意見後,相信你的所思所想來作出決定。博士學位是榮譽,也是走向學術、產業的踏腳石,但並不是人生的全部。培養以上面的各種能力,當能應用在你另一個旅途上。

Source from : http://www.cw.com.tw/blog/blogTopic.action?id=505&nid=6909

 

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