high 1  

大多數華裔父母都希望子女進入長春藤名校,但此一夢想似乎越來越難以實現。根據《保守派美國人》雜誌(The American Conservative)2012年底的報導,雖然亞裔人口不斷增加,但亞裔學生被長春藤盟校錄取率幾乎未改變,顯示擠進長春藤窄門的競爭程度變得極大。

4月初《紐約時報》報導,2014年全美頂尖大學(包括長春藤在內)的錄取率為「史上最低」。以加州史丹福大學為例:今年大學招生部收到4萬2167份申請表,但僅錄取2138名學生。

high2  

認真思考 增強自傳吸引力

在這種環境下,申請頂尖學校的學生非得提早做好準備不可。準備並不僅限於加強SAT,也包括應自唸九年級起好好考慮要選修哪些一般和AP課程。最好的策略是上網收集大量不同大學資料,並且親自去參訪與興趣相符的學校,以及認真地思考如何將生活經驗寫成一篇具吸引力的自傳,以便能說服入學委員會你是該大學最好的錄取對象

有關耶魯大學對申請者的評量,入學委員會Thomas Conroy表示,可直接上該校網站尋找資料,他提出的訊息包括特別針對第一代的移民申請者。在另一封電郵中,哈佛大學的Jeff Neal指出,哈佛不會以特定公式決定錄取哪些學生,相反地哈佛一如大多數大學,招生時會爭取「活躍」、「有才能」及「具多元化」特質的學生,考慮申請者是否能與其他同學一起學習互助,以期走出校園的準畢業生能有五育兼修的完美人格。Neal亦強調,哈佛大學並沒有任何招生名額(quota)限制,他指出該校約二成學生為亞裔。

位於紐約州距離加拿大首都渥太華不到80哩遠的聖勞倫斯大學(St. Lawrence University),負責協助申請者「符合低收入且有學業困難計畫」的主任Bill Short接受專訪表示,無論申請公立、私立、或長春藤名校,學生必須設法在申請表中呈現出所有優秀之處,證明你肯定會融入學校的環境,並且說服學校在所有申請者當中,你是最適合在此就讀大學的學生。

Short說:「對於某所大學而言,最有吸引力的申請表是:在多大程度上,申請者真的了解該校的文化?他們是否做過研究?他們申請表的內容是否與此學校契合?」Short進一步表示,在申請長春藤大學競爭激烈的環境下,華裔學生的對手往往還是華人,所以一定要想辦法讓入學委員會的委員覺得相較於其他華人(也包含來自兩岸三地的國際留學生),最傑出的就是自己。

high 3  

九年級開始 加強課外活動

高中輔導老師、大學入學委員會的委員及高中畢業生們都同意,從高中九年級開始,學生應該主動地尋求他們感興趣的課外活動。雖然長春藤大學很重視學生成績和SAT分數,他們也想進一步了解除學業外,學生在課餘時間上如何安排,以及這些累積經驗如何讓申請者成為更成熟並會讓大學環境更多元化的一分子。

現已退休紐約市高中資深大學輔導老師Laurie Gelles接受訪問表示,以她輔導華裔學生的經驗為例,申請大學的高中生一般不夠主動對心中理想的大學做研究。她說:「除非學生親自造訪長春藤盟校,花時間深入了解一所長春藤大學和另一所到底有什麼差別,否則僅是因為長春藤是名牌而申請,這是個很荒謬的渴望,沒有任何意義。」

high4  

量身定做 申請表與眾不同

Short說,美國大學的入學委員會,尤其收到大量申請表的長春藤大學,很容易認得出來哪些申請表是一表多投,哪些是精緻地為每所學校量身定做。他敬告每位申請者:「如果申請表很明顯是制式生產的,肯定會大大降低你被錄取的可能性。」

Short強調,大部分的美國大學,包括紐約州的康乃爾及哥倫比亞大學,衡量大學申請者的第一輪時,入學委員會會將國內與國外學生的申請表分開來,先比較每批申請者。又依照美國地區(譬如西岸、東北等等),入學委員會再進一步篩選。因此,第一輪紐約州華裔學生會和其他紐約州學生同被比較,而來自非洲的申請者可能會和來自中國的同被比較。

這一程序有利有弊,在第二輪或第三輪時,可能對英文非母語且只來美幾年的華裔生造成不利的情形。Short說,假如某一名美籍華裔學生英文成績低落,但已在美國唸過了幾年書,入學委員會會假定該生英文讀寫應已流利,從而帶來負面的印象。反過來說,中國來的申請者,理論上因學習英文的機會比起美籍華裔學生少,入學委員會招生時也許不會以同等考量此因素做為招生決定。總之,美籍華裔學生要記得,非得努力用功學英文不可。

名校光環 非就業高薪保證

華裔父母都希望小孩可以就讀長春藤大學,但畢業之後,無論學生畢業於長春藤的賓大或賓州州立大學,對收入的影響實際不大。1999年,經濟學家Alan Krueger與Stacy Berg Dale針對此現象進行研究,他們發現被頂尖大學錄取而後決定在中等學校唸書的學生,未來的收入和畢業於知名院校沒有什麼差別。Krueger下結論說,「持有一張大學學歷證書比在哪裡唸過大學更重要。」

Short指出,長春藤大學因為已經成為「名牌」而不需要積極招生,也不需要提供一大筆獎學金吸引申請者就讀該校。同時間,不少品質精良的公私立大學都設立獎學金可提供給優秀的高中生。長春藤大學的平均學費,每年平均5萬5000美元,且不包括其他生活費。為了避免背負龐大學貸,申請者值得考慮其他大學是否願意提供獎學金或補貼,以作為就讀該校的決定。

Short強調說,「我們聖勞倫斯大學的畢業生並沒有唸過哈佛,但這完全沒有阻止他們日後發展。美國有許多學校能夠讓你減輕子女唸大學的經濟負擔。而知名院校則不需要這些特惠手段引誘學生來申請,是因為他們已經很有名了。」

名校學歷的價值在不景氣的大環境中,是否還有著相同的吸引力?精打細算的父母們可得好好想想。 (作者為紐約公立高中教師)

    

 

創作者介紹
創作者 talkclubblog 的頭像
talkclubblog

美立達 TalkClub|美國 加拿大 英國留學 遊學 美國私立國中 私立高中 百大名校 研究所 海外實習 證照課程 18年專業權威 美國獨立教育顧問協會認證IECA

talkclubblog 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()