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Q:這一次的遊學過程,跟你當初預期的有落差嗎?
「說英文」的狀況比我當初想的還要好,我很少跟華人同學相處,因此在那邊一個月除了打電話回台灣外,我幾乎沒說中文。當初我想要的是「練聽力」、「練口說」、「拓展與台灣不同視野的價值觀」,這些我都得到了!

Q:其他值得分享的事情?或有什麼話想對有興趣前來的學生說嗎?

我覺得什麼都不要怕、什麼都面對。因為你是外國人,所以不會、不懂都是理所當然的,那裡的人都很願意為你解答,但你必須行動、主動開口學習,不要因為怕不懂所以什麼都不做,你不動作就不會有人能幫你。活在那裡的每一天都很貴,你發愣一秒就是浪費一秒的錢,所以你應該善用時間、多和人相處而不是自己躲在房間打電動。

                                                                                                                                                  

不要把台灣得太多價值觀帶過去評斷老師和同學。我在那邊的時候,聽到有別班一對台灣年輕夫婦在評斷老師上課的內容不夠充實,簡單幾個文法教了一節課,我想問的是,簡單是對於誰而言?討論文法的時候,亞洲同學常常很靜默,那是因為在我們亞洲的教育中,英文的學習真的算很早而且量很大,像我這樣的高中生那些文法早就都學過了,但班上還有亞洲以外的學生,你應該尊重他們,他們都很認真地問問題,而且仔細聽,你會發現他們問的問題都很實際很實用,反思我們所謂的「早就學過」和「簡單」,我們學過但真的都學會了嗎?還是我們學習的方式太表面、只用來考試,水一下就裝滿了心裡的水盆呢?當老師要我們討論議題時,你又會發現,那些巴西人、歐洲人的聲音還是比較多,因為他們不怕錯,他們心裡的水盆沒有滿,他們會活用文法討論時得到的答案。不要把台灣的價值觀帶過去評斷別人,你從小在台灣所學的絕不可能全部是對的,你去那邊就是要拓展價值觀的。
 

順道一提,如果你班機抵達的時間和離開的時間不是在晚上的話,你可以考慮不要選Kaplan的接機服務(一次$120USD,很貴!),你可以研究看看BART到不到得了你住的地方(BART有機場站),如果你行李很重,可以預約當地的shuttle點到點接送($35~$60USD),總之都比Kaplan便宜!像我回來的班機是當地凌晨十二點多,所以晚上九點就要到機場了,我預約EastShuttle八點,他們非常準時,我九點到機場,報價是$44USD,我就直接給他$50USD。


Q:生活開銷如何?當地消費/稅金/物價/購物/旅遊/房租等,平均一個月花多少錢?

我只在那一個月,所以我沒有特別計劃省錢。加州的稅很貴,各商品的稅金有不同的算法(例如吃餐廳和買衣服就不同,餐廳不同餐也不同),我想這點也沒有什麼辦法可以省。

 

慣用藥在去以前一定要備齊,想在那裡買隱型眼鏡真的很貴,你必須先去看醫生拿到證明才能買,看醫生的費用也是很貴的,隱形眼鏡、生理食鹽水、保養液據我同學說是貴三四倍。

 

三餐的話看你要怎麼省,因為我只待一個月,早晚都是homemom準備,我只需要打理中餐,因此我沒有去省這四個星期的中餐錢,有時晚餐剩很多,homemom還會讓我們帶著當隔天中餐。如果你要待在一段時間的話,可以考慮自己煮好裝進便當盒,反正學校廚房有冰箱也有微波爐。甚至我有一個韓國同學每天自己煮,然後還準備同學的份,每天賺同學的錢。如果要去外面買來吃,日式、韓式、中式,一餐約五到十塊,如果吃pizza的話,約三到五塊就很夠了。

 

交通費在那邊算是滿貴的,公車一次要$2USD,換算台幣要$60(我住新竹,市區公車一次$15TWD),從柏克萊搭BART到舊金山來回約$7.5USD,從我住的地方(Lafayette)搭BART到學校來回$5.7USD,累積下來真的很可觀,所以住的地點要好好考慮,不要離學校太遠(像我的巴西室友準備半年,我要離開的時候她就有在考慮換homestay)。

 

在舊金山可以找到很多品牌打很多折,Macy’s裡有很多打對折的商品,我買一件Levis牛仔外套,原價不含稅$58USD,我用含稅$16USD就買到了。如果不小心買太多,回來的時候想多買行李箱,你可以去ROSS,那裡是非常多牌子的綜合outlet,你可以去那裡挑一個行李箱,含稅$29USD就買得到了。

 

HOMESTAY含早晚餐,單人房四星期$1080USD。學校附近的學生宿舍YMCA(約兩個街區的距離),一個月約$835USD(無任何餐點)。把餐點算進去的話其實HOMESTAY跟宿舍費用是差不多的,只是如果你不夠幸運,HOMESTAY申請不到近的地方,那就還要再付出一筆可觀的交通費了。要長住在那裡的話,學校也會提供附近的租屋訊息,你可以跟同學合租。

 

反正在那邊的生活就是貴,但你要讓它貴的有價值!


想知道更多這間學校的資訊嗎? 趕快點選以下連結~

http://www.go2travel.com.tw/index.php?page=sc3_detal&s_id=85&it=1


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【台北】台北市忠孝西路一段41號11樓之1︱TEL: 02-2388-4606
【高雄】高雄市新興區民權一路251號11樓之6︱TEL: 07-222-8380

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(續)
Kaplan Berkeley 1.jpg
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↑中國城

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Lombard Street九曲花街↑

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↑Coit Tower上俯瞰舊金山   

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 Kaplan Berkeley 6.jpg Kaplan Berkeley 7.jpg  

↑這是藝術宮(The Palace of Fine Arts),我還剛好碰到有人在那裡舉行結婚典禮。我覺得最不能錯過的地方,因為實在太美了!!

 

以上是我去的一些地方,全部都可搭乘公車或旅遊巴士前往,更或者步行就可抵達。如果你想去優勝美地、泰浩湖等山區,那就要開車了,如果有國際駕照的話就可以約亦約同學租車一起去,如果沒有的話那就找有駕照的同學一起去(巴西同學對於這些都很熱絡,所以要出去玩的話,巴西人是你不能錯過的夥伴!他們都很親切的!)

 

另外,我在去以前一直很好奇學校幫學生辦的旅遊活動到底有哪些,規模是如何,網站上基本上是查不到的,因為各分校有個分校的活動,每個月都不同,於是我把每個月學校會給的一張活動表貼上來給各位參考,這是二月份的↓

Kaplan Berkeley 8.jpg  
活動都是自由登記參加,少數需要費用,但價錢都很合理。
 

Q:學校最吸引你的地方?
學校的老師和顧問都很親切也很幽默,他們都很願意幫助你在那裡的生活,如果你有不知道或不懂的事情儘管問他們,想去的地方不知道如何去,他們都會為你解答。


Q:寄宿家庭生活如何呢?

我覺得我遇到了一個非常友善的寄宿家庭!homemom、homedad都很幽默並把我們當作自己人,homedad有時候看我們下午在家,就會開車帶我們去兜風,homemom喜歡巧克力和homedad喜歡冰淇淋,所以我們一天到晚都有得吃。
 

早餐基本上都是牛奶麥片在加上一小杯優格,所以我們起床以後自己弄就可以了,不用吵醒homemom,出門前再跟她說掰掰。晚餐時間有時七點多,有時八點多,他們使用的食材很簡單,番茄、生菜、洋蔥、菇類、高麗菜、青江菜、紅蘿蔔等做變化,配上義大利麵、馬鈴薯、白飯等主食,有時homedad還會自己做鹹派,可是你不要以為家家都有白飯,我的homedad是一位廚師,因此他們之前接待的華人學生送他煮飯的電鍋,所以我們才能常吃到白飯。有時homedad也會出去買回來吃(subway、中國餐館、墨西哥捲餅等),有時我們也會出去吃(義大利麵、pizza等)。如果他們晚餐時間不會回家,homemom會先把晚餐做好冰在冰箱,我們微波後就可以吃了。

 

因為要上課,所以我們七點起床,八點出門。晚上八、九點洗完澡就很想睡了,基本上homemom、homedad都很好相處,不會規定我們幾點前要洗完澡,也不會規定我們洗多久,但我覺得那是一種基本上的尊重,吃飽飯休息一下就趕快去洗澡,有時也可以在吃飯前就跑去洗澡,洗完澡就可以睡了,反正隔天七點又要起床不然會遲到(我從來沒有過這麼早睡早起的寒假,回到台灣星期天早上6:30,睡了一天,隔天星期一就回學校開學,時差一下就調過來了,反而是我左右那些寒假日夜顛倒的同學形成一片睡海)

 

我homemom一個星期好像只有兩三天要工作,她平常沒事就是打掃房子、出去運動,因此房子基本上她都自己打掃,餐盤也都要我們拿去洗水槽,她習慣自己清理,我們只要把房間裡的東西擺好就好,她會在白天的時候幫我們吸地毯。

 

Lafayette是一個美麗的小鎮,有美麗又實用的圖書館,也有方便的超市,到處都有草坪。每天走去BART station的路上可以看見許多鳥,路邊樹上總是有幾隻松鼠,我房間窗戶看出去隔一條小路就是大草坪,有一個下午,我作業寫到一半就發現對面草坪竟然有四、五頭鹿在散步,我問homemom,她說那都是野生的,晚上走出去還可能會撞到,但基本上牠們都沒有攻擊性,homedad帶我們去兜風的時候,那些鹿就在車窗外和我們擦身而過,homedad說他有時會停下車、開起車窗、很悠哉地放音樂,牠們還會探頭進來,一點都不誇張。


Q:學生大概有幾人呢?都是哪些國家的學生?
每個禮拜都會有小變動,一個班約十五到十八人。在柏克萊分校,我想學生比例最多的就是巴西、韓國和中國,接者是日本和歐洲國家,我們班還有墨西哥人和土耳其人,他們都很好相處。


Kaplan Berkeley 9.jpg  

Q:華人學生部分,你覺得這會影響到你的學習嗎?
上課時,同學都會遵守說英文的原則,所以基本上上課時不會有練不到英文的問題,但是下課後如果跟母語相同的同學相處,大家通常就不會用英文,因此如果想練英文,你應該試著和各國家的同學出去玩。

Q:你覺得在學習過程中,你的英文有進步嗎?有學習英文的小撇步嗎?
有。從怕說錯所以不敢開口到不怕錯然後在錯中學。我們班有個韓國男生,他的口音真的非常重,一開始跟他溝通都要搭配電子辭典,因為我根本不知道他在說甚麼,一個月後我要回台灣了,我們的談話基本上已經沒什麼問題,他說的話我都能聽得懂,我們還可以聊台灣跟韓國的影視娛樂,非常有成就感!

我的室友是巴西人,她的英文非常爛,主、受詞不會分的那種程度,一起出去的時候我常常要幫她翻譯,但也因此有了很多練英文的機會,個人意見:如果可以和英文程度相當或者較低的同學相處,其實會比較沒有壓力,也比較能有練習英文的機會(當然還是要看個人的適應程度和個性,如果是壓力愈大愈能有所發揮的人,那就另當別論)。每天晚上我們都會邊吃飯邊看家庭搞笑劇集,對話很生活可以練聽力,homemom也會和我們聊生活裡的大小事,這些都是非常好的練習。

 

無論是上課時還是上課以外的時間,不要怕聽不懂也不要怕說錯,聽不懂就問,否則永遠無法進步,想說一件事但不知道其中的單字怎麼說,那就試著用形容的,一句一句更接近想表達的意思,最後對方終於懂了,這樣會非常有成就感,並且是練習口說的好方法。

 

內容實在太豐富了! 最終篇請待續...)

 

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