賣掉公司股份 陪兒去留學

四年前,當同年齡的朋友都在全力拚事業的時候,正值壯年、事業順利的李永恆,和在國中教英文的太太,不顧眾人勸說,他賣掉公司股份、太太向學校申請留職停薪,夫妻雙雙放下工作,陪當時分別念高中、小六的兒子赴美留學,重新當起「老留學生」。

李永恆原本和朋友合夥開公司,公司業績良好。因為不放心年幼的兒子,在沒有父母陪伴的情況下出國當小留學生;也不願意像一些小留學生家庭,夫妻中一人陪小孩出國、一人當「台獨份子」獨自留在台灣賺錢,他毫不猶豫賣掉公司股份,一家四口一起赴美念書。

當時很多親友都不看好他們的決定,認為以他們當時的年紀,「出國念博士,太老了! 」太太任教的的學生家長得知兩人決定,也忍不住勸告:「你們這樣很不划算…」。

 
李永恆全家出遊。 皇冠文化/提供 

年過40 意外圓了留學夢

現在李永恆「轉行」在文化大學任教。回想四年前中年辭職,為了陪小孩放棄經營有成的公司,他沒有惋惜,反而很慶幸當時做了這個決定。因為夫妻倆人沒有錯過孩子的成長,也意外圓了年輕時沒能實現的留學夢。

李永恆說,他們原本就規畫,等小孩念高中可以獨立後,要送小孩出國念書。沒想到小兒子李曙念小六時,看到哥哥準備到美國念書,也向父母表達想去美國念書。夫妻兩人討論後心一橫,決定一家四口一起出國。

李永恆很清楚,年過40歲,中年再拿個博士學位,對他和太太未來的工作,「都沒有什麼必要性」。但他覺得:「人到40多歲,需要的、想追求的,金錢已經不是唯一的目標。」因為不願意錯過孩子的成長,兩人決定「放鬆一下」,一起陪兒子出國念書。這項人生的重大決定,李永恆說:「這是捨跟得的問題!」

 
李曙從小就很有自己的想法,父母也非常尊重他。記者陳瑞源/攝影  

李曙笑稱父母親:「是那一班最老的兩個」。但因為兩人都是放下工作,有心重新當學生,兩年的留學生涯,反而過得充實又快樂。

李永恆形容,在美國的兩年,除了偶有課業壓力,全家就像在美國度假。一開始因為英文較差,曾經短暫適應不良的李曙,後來更是如魚得水,不但功課成績好,運動表現也非常出色。

重新學習做父母 父子像朋友

兩個小孩到了美國以後,因為接觸不同的人、不同的文化,也變得愈來愈有自己的想法。重新當留學生的李永恆和太太,因為接觸的都是年輕的學生,也「重新學習做父母」,學會更尊重孩子的想法。

李曙說,他印象中,小時候父親一身西裝、手提公事包,看來他有點嚴肅,到了美國之後,父母親都變得很不一樣。父母親很少叮嚀他功課,反而經常找他一起洗車、打羽毛球、煎牛小排,關係更像朋友。

因為在美國的中學生活過得太愜意,每天早上8點上學,下午2點半放學,周四更是下午1點半就放學,每天多出好幾個小時可以玩。兩年後父母親說,要帶他回台灣升學時,李曙根本不想回來。

李永恆說,決定帶李曙回台灣,最主要是考量:「孩子還小,應該待在父母身邊。」因為太太留職停薪最多三年,如果出國三年再返台,李曙一回台灣立刻要面臨國中基測、升高中的壓力,而夫妻兩人不願把李曙單獨留在美國,於是兩人花了兩個月時間,說服李曙一起回台灣。

他們更意外的是,說服李曙後,原本已經申請到不錯大學的大兒子,也覺得自己一個人留在美國太無聊,決定跟著家人一起回台灣。大兒子的決定,印證家人間親密的關係。

李永恆說,在他的觀念裡,課業以外的事,只要是正面的,他和太太都會盡量放手讓孩子去做。他希望孩子長大後,回憶起年少時的學生生涯,不是只有讀書,而是有很多精神層面的快樂。

他以「亦師亦友」形容他和小孩間的關係。對他來說,親子之間只要基本的禮儀守住,很多細節瑣事,他和太太都會互相勉勵,盡量放手讓孩子去做。他相信,如果孩子有機會做自己,他所發展出的自我,可能遠超過父母的想像。

 

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順利申請上美國前10大寄宿高中 Choate Rosemary Hall
進而申請上美國長春蕂名校 -達特茅斯Dartmouth College

 

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