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紐約有大大小小的餐館,可紐約的街食,是另一番世界。如果你想要知道什麼是紐約精神,請一定不要錯過街邊那些不起眼的餐車。你會感受到紐約最原始的野心和力量。

有一句話說得好:"To visit all kinds of street food that exist in the world, you don't need to fly around the earth. You just can go to New York."(要嚐到世界上所有的美味街食,你不需要環遊世界,你只需要來紐約。)

走在紐約的街頭,經常會遇上飄香四溢的食物卡車,這幾乎已是紐約不可缺少的街景。鼻子通常比眼睛更快,嗯,這個街口是熱狗,那個街口是烤肉;這個街口是咖哩,那個街口是漢漢堡。一個大華夫餅8美金,一杯咖啡3美金,就會看到一個紐約人毫不吝嗇地露出幸福的表情。

 

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再沒有比街食更像紐約的了。

街食的盛行與遇冷的經濟密不可分,不僅食客要節約自己癟下去的錢包,不能經常去昂貴的餐廳,而要轉而尋求其他的美食出路。同時,紐約有許多擁有廚師夢的人,面臨沒有銀行願意給他們貸款開餐廳的情況下,仍然想要自己的生意,於是拿出攢下的全部錢,一部舊卡車(truck),改裝一下,就是他們美食事業夢想的新支點。或者更不濟的,只好從一輛手推車(cart)做起,開始他們的"American Dream on wheels"(車輪上的美國夢)。

紐約並不是一個安土重遷的安穩城市,"on the go"(打包帶走/ 四處奔波)是這個城市的標籤。你以為紐約的象徵是摩天大樓,其實不是,紐約的象徵是輪子。

 

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美國的食物並沒有值得敬畏的烹飪傳統和源遠流長的歷史,不過正是如此,它少了許多成見與阻礙。

包羅萬象的食材被不假思索地一起放在火焰上跳舞,最後創造出意料之外的佳餚:包裹著朝鮮泡菜的墨西哥玉米卷,比利時華夫餅配墨西哥辣肉醬。

所有菜系最輕快、最開放、最有野心的部件帶著自己的民族自豪感來征服、爭搶、融合,最後勝利的只是紐約。是紐約什麼都願意​​吃的食客。吃在紐約,是沒有疆界的冒險。讓美食冒險家們雙眼大放光芒,彷彿再一次發現新大陸。

於是誕生了一個新詞:"luxocratic"(奢華的民主)。由"luxurious"(奢華)和"democratic"(民主)這兩個詞組成。這說得就是紐約的street food(街食)。吃得極致自由,又極緻美味。

經過大家檢驗的經典食物有:

生蠔,麻辣鍋(燉腸、熏肉、和蔬菜),煮蛋,烤玉米棒,薑餅,烤花生和烤栗子,糖漿烤梨,蘋果酒,烤土豆,美式咖啡,酥心甜餅,椒鹽碎餅乾,醃黃瓜,克尼什餡餅,熱狗,德國小香腸,希臘羊肉串,印度烤羊肉串,清真飯。

紐約的清真飯之王——位於第5大道和麥迪遜大道間的"the Halal Guys",被稱為“全紐約街中最好吃的肉”。每天從中午到晚上,卡車前都會排長隊,幾個穿著黃色制服的黑人小伙動作有序地在鐵板上大力地將肉切到細碎,面對客人的要求"make sure extra white sauce"(一定要特別多的白色調味汁)時,他們司空見慣地點點頭:“當然,當然。”他家的雞肉與羊肉不知為什麼特別嫩,與紅色米飯或餅裝在一起滿滿一大碗,足以填飽三個人的肚子。

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餐車前的食客可以看到食物製作的全過程,餐車通常是賣完即收攤。餐車完全是口碑經營,有些餐車主還發展到派對食物生意,他們乾淨、迅速、而且品質如一,在紐約的派對圈廣受好評。

但是,他們異常的辛苦。起早貪黑,風吹日曬​​,卻要永遠像個滿格電力的電池。有時也會違規停車,與紐約“城管”玩貓捉老鼠的遊戲,時不時接到上千美金的罰單。紐約的“街食”行業還有一個不是秘密的秘密——員工可憐到沒有健康保險。

可是,紐約是這樣一種生活方式——這裡的人不會因為看到人們吃路邊的食物,或者賣路邊的食物,就看不起他。也許他們暫時沒有時間,沒有錢,紐約人不為生計做事,要不然他們大可以離開紐約

如果有一個美國人跟你說他的曾祖父當初來到這裡,口袋裡掉不出一個美分,一句英文都不會講,但因為開了一個街邊餐車而迅速自力更生,不要驚訝,那是他們很自豪。紐約的街食背後最終是血統與移民的大集合。各族人民在這裡證明他們可以不服輸地奮鬥。

如果你要來紐約,想要知道什麼是紐約精神,請一定不要錯過街邊那些不起眼的餐車。你會感受到紐約最原始的野心和力量。

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當陽光直照頭頂,到了曼哈頓中城的午餐時間。

各幢​​寫字樓、商店、酒店、劇院中共有70萬人需要進食,短暫地補充能量後,他們就要繼續回去工作。每走一個街口,都有兩至三輛冒著滋滋熱氣的餐車,餐車的主人辛勤地忙碌著,前面排著蜈蚣長隊。穿著高級西裝的紐約精英坐在台階上咀嚼三明治,妝容精緻的白領麗人在廣場上大吞大嚼著民工餐。曼哈頓摩天大樓的噴泉下,好一幅飢餓的盛況。

 

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