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或許我長得一副天真無害,在台灣這個不太有搭訕文化的環境裡,我也被外國人搭訕過不少次。最誇張的一次是在溫州街的越南清化河粉吃麵,坐我斜對面的越南人千方百計想要跟我保持連絡的積極程度,讓我幾乎害怕他會跟蹤我回家。那碗麵我甚至沒吃完,趁他一不注意就結帳逃跑,一回到家就把門鎖起來一個晚上不敢出門。

在台灣,拒絕搭訕可能是從小被教育要保護自己。但是在美國的環境,搭訕這種事情稀鬆平常。就連爬上 Indian Stones 看個風景,都可以看到有人在互留聯絡方式,「如果你在找按摩師傅,可以聯絡一下。」就算不到留資料的程度,遇到陌生人也得閒聊幾句才是禮貌。在街上有人迎面而來,眼神不可以避開,要笑著打招呼。遇到朋友要音調高八度說噢我好想你,過得還好嗎?結帳的時候隨口抱怨一下晶片讀卡真慢好討厭。在和陌生人的交流裡,每個笑臉都看起來熱情洋溢。

因為熱情,所以有求必應?

但是也就僅此而已。如果把他們好意的客套當真,可能反而讓自己失望、讓他們不舒服。新認識一個朋友的時候,就算聊得投機,他們也不太會留臉書給我,大部分給我信箱或是手機號碼。他們是說他們不太常用臉書。但是信件和簡訊的來往真的很不即時。

為了瞭解在美國非營利組織的狀況,我寄信給比較有研究的同學問問題,當信已經寄出快一個月,我幾乎已經認定是我問過界,才收到她的回信。雖然信裡寫得詳盡熱情,但其時我的問題已經大抵用其他方法解決了。

過了一個月還願意回信的,已經算友善的了。前陣子因為語言用法的問題,我在期中報告的時候突然發現某堂課的課程大綱說明不清,用不同的方法詮釋的話,我可能會變成缺交半個學期的作業。心急如焚之下,我用信件討論串向整組另外四個同學發問。雖然只是一個簡單的是非問題,最後卻只有一個人回信,沒有回答到我的問題,還在信末加上一句「我想這些東西在課程大綱上面都寫得很清楚」。後來我又硬著頭皮低聲下氣的說我翻遍課程網都沒看到,請問她是在哪裡看到的,就再也沒有回音了。

這或許是因為,美國是個實實在在的個人主義社會。他們的學校教育訓練的思維是:你的人生是自己的,你必須自己解決問題,為你自己的成敗負責。

這個問題的另一個含義也是,在「解決問題」的方法之中,並不包括「向他人求助」這個選項。因為所有人都是憑自己的力量打造出一條生存之道,所以求助這種示弱的行為,只會被瞧不起而已。

這也讓我覺得我在台灣,實在太把他人的好意當作理所當然了。

別把善意當成「理所當然」

在台灣,向他人求助相對容易,就算對方並非真心想要幫忙,通常也會基於一份尊重或是希望給他人好印象的心理,委婉拒絕。我們假設他人如果不想失去友誼就「不能已讀不回」,如果重視這個團體就「不可以在大家趕死線的時候回家睡覺」。

但當我們把這些「待人處事」視為理所當然的同時,比起稱讚做到的人,更常責罵沒做到的人。忘了心存感激,忘了他人都是妥協了多少原則、做出多少讓步,才給得起一份成全。

我的德國朋友在台灣念書,碰到的交友難題和我剛好相反。他說,他們從小就被訓練要自己做選擇,對自己負責。但是這個作法的另一面,意味著相對不在乎他人的感受,推到一個極端就變成自私。

在台灣的這段期間,他發現東方的交友模式特別強調在西方的教育裡面叫做「同理心」(compassion)的部份,而這一塊情感在西方教育和社會很少被重視。他突然發現自己沒有足夠的同理心,在華人世界裡發展華人定義的人際關係。

又因為西方的社交場合通常是酒,話題通常是興趣或運動,但是華人的應試教育之下通常同學們對這些話題的涉獵也不多,他也沒辦法用過去習慣的方式建立人際關係。他因此陷入兩難。

這接續了所有留學生都都會面臨的問題:到底要怎麼樣交朋友?

跨出舒適圈的迷思與代價

有些人認為難得出國,就要體驗一些在國內體驗不到的生活模式。但是一定要認識外國人的壓力,背後其實潛藏對「外國文化」太過美好的想像:認為擁有很多不同國籍的朋友是胸襟寬闊、積極進取,而待在台灣朋友圈是膽小怕事、安於現狀。殊不知身份反過來看,外國人他們自己也大多待在同個國家的交友圈:挪威人跟挪威人講話,韓國人跟韓國人聊天,中國人因為我們聽得懂中文,當他們一大群聚在一起的時後我們更能分辨。喜歡待在自己的文化圈交朋友,是一件很自然的事情。

有些人認為不必刻意崇洋,順其自然就好,但是不可否認西方人對於 work-life ballance 的平衡真的比較完善,跟他們相處可以學習到截然不同的價值觀,也會接觸很多平常接觸不到的新鮮事物。例如他們平日假日切分得很清楚,放假不工作就是不工作。例如他們的休閒娛樂包括去酒吧看球賽、逛博物館聽音樂會、攀岩衝浪等等。同個時間亞洲同學可能只是相約一起去打打球吃個飯而已。如果沒有特別付出心力去認識外國人,很難被拉進他們的邀請名單裡面。

總結而言,選擇哪一種交友圈就必定有相應的代價。要深交一兩個亞洲朋友,就會少掉跟團開趴的機會。參加再多派對,也可能沒有半個人可以一起分享煩惱。所以最後還是回歸到個人喜好:想要怎麼樣的人際關係,想要透過人際關係獲得什麼?需要心靈支持與陪伴,還是想要開眼界長知識?

到今天為止落地美國剛好滿兩個月。在兩個月內認識二十幾個非台灣人和三十幾個台灣人之後,我終於逐漸放下「一定要認識外國人才叫跨出舒適圈」的壓力,慢慢比較清楚自己想要什麼樣的人際關係。朋友來來去去有如過江之鯽,心力有限務必好好珍惜。

Source from: http://www.cw.com.tw/blog/blogTopic.action?id=687&nid=7286

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美國的私人醫療保險不只昂貴,因為是私人保險,各種名詞讓外國人買醫療保險時總是非常困惑。五花八門的醫療保險公司與合約,和台灣的健保運作系統更是相當不同,今天我們就來介紹醫療保險裡常見的概念和名詞。

一般健康的狀況

Premium:簡單來說就是會費,概念就是每個月要繳的保險費的概念。繳了會費以後任何預防性的檢查,例如說子宮頸抹片、乳癌篩檢、膽固醇檢查等這些都是免費的。

會費的多寡跟年紀有關係,年紀越大,會費通常越高。

如果生病了怎麼辦?

生病了以後,我們才需要用到以下這些名詞的概念。

Deductible:台灣並沒有很好的翻譯,較接近的意思是「自付額」。大陸的翻譯則充分表達出了這個字的精神:起付現。

這個東西的意思是說,假設保險公司跟你簽的保單 deductible 是 500 元,意思是說在你每次去看醫生,該次看診費用,就算你每個月都有乖乖繳會費(premium),只要該次看診費用在 500 元內,你都得自己付。保險公司一毛都不會幫你付,直到你超過 500 元,保險公司才會幫你付錢。

看到這大家大概很困惑:為什麼我要繳保費,我還要自己付 500 元?如果不超過 500 元,保險公司就不幫我付?

這個 deductible 的數目其實是看你的會費(premium)而定。畢竟這些美國私人醫療保險公司都要賺錢,如果你繳少少的會費,deductible 當然就要高一點,這樣他才能幫你少付一點錢,但如果你會費一開始就交比較高,deductible 就會低一點。畢竟你會費都繳比較多了,每次看診費用保險公司當然要幫你多付一些啦。

至於為什麼我都繳了保費,卻還得付一定金額的錢後,保險公司才會開始願意幫我付錢?

這其實是因為美國醫療保險公司是私人的,他就是要賺錢,如果一開始保險公司就開始付錢的話,他們也會擔心大家狂看醫生,所以讓大家在每次看診前都要自己付一點錢。這其實跟我們在台灣明明就有繳保費,但還是每次看診都要繳自付額一樣,是為了要減少道德風險。

但事實上這麼說其實是簡化了 deductible 的概念,deductible 還有很多種變化型,包含 per visit(比較像這裡介紹的狀況,每次看醫生都要付 deductible)、per policy period(整個被保險期間只需要付一次 deductible)、 annual deductible(一年付一次deductible)......等,以下介紹都會用 per visit deductible 來介紹。

Out of pocket maximum:最大自付額

有了之前的概念以後,我們來想想看,如果我就是一個有慢性疾病的人,我固定每個月都要去看醫生。假設我每次看醫生都要 1,000 元,但我的保險公司每次都只付超過 500 元後的那些錢。這樣我既然要看那麼多次醫生,就算我有保醫療保險,我不是還是要花很多錢嗎?

所以最大自付額的意思是說,假設你這一年你和保險公司簽的約,最大自付額是 10,000 元。即使你每次看醫生,每次看診費用保險公司都只幫你付你超過 500 元後的錢,但若你那年總看診費用你自己已經付到 10,000 元了,你付到 10,000 元後接下來每次看診,保險公司就會全部幫你付掉。

這樣的概念,會讓保戶覺得自己還是有被保險公司保護到的感覺,畢竟那一年不論看多少醫生,心裡至少會有個底,每個保戶最多只需要繳 10,000 元而已。

Pre-existing conditions:之前就已存在過的病

這是保單裡最需要小心和注意的地方,很多保險公司為了要賺錢,會在你生病以後用「你的這個病是你在保醫療保險前就已經有的狀況」(pre-existing condition),而拒絕幫你付錢。因此,很多醫療保險在簽約前,會叫你填上你原本有什麼疾病。

如果讓保險公司知道你不誠實,事後發現他們公司其實是要幫你付你先前就已存在過的疾病,他們可是會拒絕付錢的。

但誠實與否其實是個兩難,因為事實上這個 pre-existing condition 是保險公司用來過濾高風險保戶的方式。假設一個病人在保醫療保險之前就有多重慢性病、身體很多狀況,或是有很多特定的罕見疾病,保險公司認為你這個保戶根本不會讓他們賺錢,他們就會拒絕你的保險申請。

傳言說,每個醫療保險公司都有一份長長的清單,列出擁有哪些疾病的人會被拒保。

Co-pay 和 co-insurance

這個概念其實是美國保險裡最難的概念。

簡單來說 Co-pay 是用金額來算,而 co-insurance 是用比例來算。

我們再回到剛剛那個情境:我是一個有多重慢性病的人,一年需要看很多次醫生。我的 deductible 是 500 元,我每次看診都要花 1,000 元,我每年最大自付額是 10,000 元,我每個月要看診一次,也就是我每年在達到 10,000 元的最大自付額前,我每個月都要付 500×12=6,000 元。

不,私人保險公司才不會讓你這麼好過,他們就是要賺錢的!所以事實上,在你每次看診 1,000 元裡,雖然你已經自己付了 deductible的 500 元,他幫你付的剩下 500 元裡,但事實上還要再加上 co-pay 或 co-insurance 的錢才是你真正每次看診要付的錢。

如果你簽的 co-pay 約是 200 元,那保險公司幫你付的 500 元裡,他會要你再自己付 200 元,也就是你每次看診費用是實上是要付 700 元,直到你當年度的最大自付額達到 10,000 元。

但你如果簽的是 co-insurance 約,且是簽 20% 的話,你除了每次看診要付 deductible 的 500元,剩下 500 元保險公司幫你付的時候,會要求你付 500×20%=100 元,也就是說,事實上你每次要看的費用是 600 元,直到你當年度自付額付到 10,000 為止,你才不再需要付任何錢。

我知道看到這裡,大部分的人都眼花了,不如我們可以來看一段簡單易懂的影片。

Understanding Your Health Insurance Costs。影片/Consumer Reports


美國醫療保險制度的麻煩,看懂保單上的名詞,其實只是開始而已呢。事實上,每份保單,對於你可以去哪看醫生,也有詳細的規定,若大家有興趣,我們下回再繼續談。

source from: http://www.cw.com.tw/blog/blogTopic.action?id=689&nid=7275

 

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