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無論離開了多久,台灣的夏天還是和記憶裡的一樣熱情,文章的進度也隨著濕熱緩了下來。

在完成〈致:十五歲,拿著琴要到美國的你〉文後半年,才終於決定開始寫這續篇。如此猶豫,是因為我常常會覺得還沒有足夠的資格可以給別人意見,尤其是在認識了許多已久居海外的優秀學長姐們、和國際大賽常勝的朋友們之後。

當有人問起:「學音樂到底需不需要出國?」即使我想回答:「如果條件允許的話一定要!」也只是藏在心裡的吶喊。除了深怕自己不自量力的變成作家韓寒 所說的:「你連世界都沒觀過,哪來的世界觀?」的那種無知之人,更不想不負責任的給予會改變別人一輩子的意見。但是慢慢我發現,這自以為謙虛所以不分享自 己所學所見的做法,好像有點自私,因為我也曾如此需要有個人告訴我所謂的「美國夢」是否現實。所以如果你現在正需要有個人分享經驗,願你聽我說。

這夏天過後,你就要離開台灣或是未來有計畫留學,我很羨慕你;出國的感覺還新鮮時,就像曖昧是戀愛中最美好的時期一樣。也恭喜你堅強的熬過了焦急等 待 E-mail 的幾個月,正站在在夢想成真的前一步。但是,當你一邊慶祝在 AIT 排了好久的隊後拿到了簽證,一邊興奮的整理行李時(美國基本上什麼都有,別帶太多了),一定要記得,夢想不該是一個工作或者是一個身份。

如果你一直以來的夢想就是當個留美生,那在你從桃園機場起飛的那一瞬間,你的夢想就成真但也結束了。再說你的夢想會一直改變:一開始你只是想離開台灣去美國,接下來你有了想要考上的學校和喜歡的老師,收到了錄取通知書後你有了想要下一秒就出國證明自己的強大野心。這種「想要更好」的飢渴,並不會在你留學後就結束,反而會變得越來越強烈,追求更高的學位、更難的比賽、更理想的工作等等。無論你在哪座城市哪間學校哪位老師,你都將見識到「更好」的無限可能。所以當想家的眼淚乾了,跳脫自己「想要」成為什麼的思考,換成「想做」什麼吧。

看完了機上所有電影也飛越了太平洋後,第一次用學生簽證通過了海關的你一轉眼就已經揹著琴站在行李轉盤前。然後從那一刻開始,你就將會遇到各式各樣的人,而我說的「各式各樣」,絕對超出你的想像。

在台灣長大的孩子其實很幸運,在相對下很單純的社會裡受到了很好的保護。美國多元化的大熔爐裡住著比台灣多十三倍的人,文化驚艷和衝擊隨時隨地都在 發生。無論你在哪一間音樂院或大學音樂系裡(If you are coming to NEC, welcome!)你的同學、好朋友、樂團搭擋、老師、指揮、室友和 studiomates 等等,即使同是台灣人,都會和你擁有完全不同的價值觀和背景。

你也一定會遇上從沒想過的惡劣之人,從動作緩慢態度漠然的銀行行員、地鐵裡隨口大罵的醉漢、惡性競爭的同學和種族歧視的陌生人等等。要記得先深呼 吸,然後入境隨俗學學不溫不熱的 "American nice",不需要覺得委屈或是抱怨這跟你想像的不一樣。能和他們相識、相處、相愛、甚至交惡,你都會成為心胸堅強且寬廣的人、真正擁有更廣闊世界觀的 人。

等時差調好、生活也漸漸上軌道後,不免俗的總有那麼一個人會問你國外的月亮有沒有比較圓,而你已經知道答案是沒有──但是到了那個時候,你也已經知道「人外有人天外有天」這句話不只是句名言。

你身邊會有人能輕易演奏出你所做不到的、有人已經錄了 CD、有人贏了許多國際大賽、有人每年都受邀參加國際音樂節、有人已經畢業於長春藤名校、有人精通六種語言、有人正攻讀雙學位、有人家財萬貫、有人有全額 獎學金和學校給零用錢、有人美若天仙、有人人脈深遠、有教授的辦公室裡擺了好幾座葛來美獎......你會遇到太多人讓你感到渺小,尤其當與你同年的他 們,擁有比天高的天分和成就時,你會默默的為那些仍在班門弄斧的人感到害羞,但也會開始懷疑起自己的能力。

更何況同時在台灣,很多人正說著:「出國學音樂花那麼多錢,回來薪水也一樣啊。」、「讀博士幹嘛?工作機會還不是一樣少?」這些話。無論是否寫實,無論你是否有些灰心,我還是希望你記得,學識和人生經驗雖然慢熟,卻是沈穩的。

像拾花人般,有人看到一朵離家很近的花便停下腳步,即使還有力氣和精神往前走,卻不願穿過前方看似沒有盡頭的森林,但是有些人還是昂首走進了森林。 他們很久很久都沒有回來,停下的人想:「反正那頭肯定沒有花,所以他們才不回來。」又過了好一段時間,有一個人回來了,他帶了一株綠苗。留下的人笑著說: 「你的花連開花都不會,原來森林那頭也就這樣而已。」但是旅人也笑著說,這雖然不是花,卻是 coast redwood 的苗呢──它,能長成一片綠蔭。

 

在哪學習沒有好壞的差別,只有適不適合、還有可能性夠不夠大的差別。所以不要目的性太強的去看待自己出國這件事情,而急著想要趕快證明自己所花的時 間和金錢有所值,因為累積在你腦海裡那些新的學識、新的異國回憶、耳裡迴響的新音樂和你手上的新技巧,早已是無形且無價的證明。

套句今年 NBA(如果你對運動有點興趣,別忘了去看場你所在城市的各類球賽,參與美國熱血文化)總冠軍騎士隊 MVP LeBron James 說的話──Efforts don't lie。

開學過了好一段時間後,你也已經會老練的搶琴房,但是如果你在琴房裡卻一直在意門外過往的同學,一下煩惱著要練上多久他們才會覺得你很厲害,一下煩 惱沒能靜下心練琴的自己進這個琴房到底要做什麼時......就像出國一樣,別忘記再多的糾結和計劃後,你唯一需要的就只是「做自己」。

你是為了自己出國的,不是為了爸爸媽媽親戚老師或朋友們,也不只為了一時的夢想,而是為了自己。在美國的你,不一定要成為看起來每天都過的很開心的留學生,更不用成為所謂的「台灣之光」,就像拉琴彈琴,不是為了要成為馬友友或朗朗一樣。

這世界已經有許多大師了,你我和所有愛樂人對他們的詮釋和風格早已耳熟能詳,辨識他們甚至是我們的考試。所以無論觀眾們是從哪裡來到你的台前,更想 認識的其實是你和你的音樂。不要緊張,抵達美國後你的生活不會奇蹟似的變成一部 Hollywood 電影或一季美劇,但是你只要牢記期待出國這份單純的熱情,並負起努力學習的責任,就能擁有比電影電視劇更好的、與眾不同的、只屬於你的精彩美國生活。

source from : http://www.cw.com.tw/blog/blogTopic.action?id=543&nid=6684

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到美國遊學是我人生的轉捩點,是所有故事的起點。遊學三週的時間,在我心中種下了留學美國的種子。

在這篇文章中,我想先簡單分享三週的遊學生活,接著再談談為何推薦各位遊學,與需要注意的事項:

我的遊學之旅

大三的那年暑假,外語系舉辦海外遊學團,Winnie(我的野蠻女友)說她想參加,希望我能陪著去。我當下有點卻步,因為我的英文很爛,我念的是資 訊管理系,我只懂電腦語言(滑鼠與鍵盤)。但我們處於熱戀期,到國外三週,不就等於是度蜜月?所以我答應了,這就是愛情的力量!

包含一位帶隊老師,我們這一團有 20 個人。全部成員都是外語系學生,只有我一個是資管系(咦!?......我是去伴讀的)。遊學地點是在美國東華盛頓大學(Eastern Washington University),EWU 位在名為 Cheney 的小鎮,人口不到兩萬人,暑假人又更少了。這是一個大學城,離最近的大城市 Spokane 車程約半小時。

經過 20 個小時的轉機與接駁巴士,帶著興奮的心情,我們抵達了 EWU 校園。負責接待的老師帶領我們到學生宿舍,因為放暑假,所以宿舍只有我們這一團。這個建築物是個ㄇ字型,男女分棟,兩人一間。

安頓好行李,我們迫不及待想探索這個校園,完全沒有時差的問題(年輕真好!)。我們抵達時已經是傍晚,但天還很亮,夏天九點才天黑。老師首先帶領我 們到學生活動中心,發給每個人一張 ID 卡,裡面儲值了幾百塊,我們可以用這張卡在校園裡消費。學生活動中心很大,裡面有餐廳、理髮廳、書局,還有許多交誼廳供學生休息或是念書。餐廳是自助式 的,每天的食物都會不一樣。用過晚餐後中心也要關門了,所以我們就回到宿舍休息。

第一天早上是校園巡禮,校園很漂亮,每棟建築物都很像是博物館。介紹完校園環境跟我們上課的教室後,來到了一間電腦教室(耶!我最喜歡上電腦課 了)。事情並不是我想的那樣,老師說我們將要做英文能力測驗!測驗的目的是要了解學生的英文能力,不會公布成績。測驗內容有點像托福考試,英文聽、讀、 寫,沒有口說。做完測驗也結束了第一天的行程,接下來就是自由活動,逛逛美麗的校園。

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上午課程
第二天正式上課,早上分兩班上課,我跟 Winnie 分在不同班。分班應該是依據測驗的結果,所以我是在程度差的那一班。課程包含英文聽說讀寫,上課以討論為主。課程中也會有些小活動,例如將學生分成三組, 教室有三面黑板,每一組用一面黑板。老師給我們一個主題,我們要在黑板造句寫成一個故事,最快完成的小組獲勝。

下午活動
下午我們會在同一班,大部分都是戶外活動,這是我最喜愛的部分!條列如下:

1.課後作業
老師會給我們作業,例如: 寫下你在超級市場看到的水果或是蔬菜,所以我們會到超級市場學習。或是訪問當地居民,做問卷調查,了解美國的文化。

2.校園巡禮
天氣好的時候,我們會到戶外草地上課,並參觀校園內有悠久歷史的建築物。

3.參觀景點
我們參觀了許多觀光景點,大部分位於 Spokane 市。

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Manito Park:裡面有許多花園,在這邊拍了很多照片,很適合拍藝術照或婚紗。

Cambell House:有百年歷史的豪宅,現在成為博物館給民眾參觀。

Johns Cathedral:很漂亮的大教堂。

The Historic Davenport HotelSpokane 觀光景點第一名,百年歷史的奢華飯店。(我在參觀宴會廳的時候跟 Winny 說:「以後我們婚禮可以辦在這喔。」雖然之後沒有在這間飯店辦婚禮,但我們真的在美國結婚了。)

其他活動
其他還有些小活動,包括打保齡球,逛購物中心,到公園烤肉......

週末活動
週末會安排比較遠的行程,通常要開車 1 個小時才會到。

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Silverwood Theme Park:離學校一小時車程,水陸都有的遊樂園,可以玩一整天。(這是 Winnie 跟我第一次玩雲霄飛車......也是最後一次。)

Wonderland Family Fun Center:這裡有迷你高爾夫(Mini-Golf)、賽車(Go Carts),還有我最愛的雷射槍戰(Laser Tag),根本就是 CS 真人版! 

Riverfront ParkSpokane 著名觀光景點,我目前去過最漂亮的公園。我們在這邊野餐,看遊行跟表演,晚上還有煙火秀。

Lake Coeur d'Alene:海一樣大的湖,還有人造沙灘,各式水上活動。湖旁邊是個小鎮,周末有藝術品市集,在這買了一支 $90 的按摩棒(頭部)。


整個課程結束前,我們有一個小組報告。每個小組四個人,報告內容是有關於一個觀光景點,我們必須蒐集資料跟照片,製作小冊子(Brochure),最後用 20 分鐘的簡報來介紹這個景點。課程結束後,老師發給我們結業證書,並個別提出需要改進的地方與糾正個別發音。

三週課程陪伴我們課外活動的是 EWU 的學生,他們擔任我們的司機跟導遊,我們建立了深厚的友誼,到現在還有聯絡。離開前最後一天下午,我們辦了一個 Potluck(註一),結束三週的遊學之旅。

為何要參加遊學團

遊學改變了我的一生,就算你沒有計畫留學或移民美國,參加遊學團還是有許多好處。

1.費用便宜
跟旅行團相比,遊學團費用便宜很多,停留時間更長。如果你還有學校補助,可能只需支付機票錢。

2.體驗美國生活
遊學能體驗到與觀光團不同的生活,能更貼近地體驗當地居民的生活。三週遊學不會讓你的英文突飛猛進,你應該把精力放在生活上,到社區去散步,跟路人聊天, 觀察美國人如何過每一天,想想你是否喜歡這樣的生活。如果你喜歡這樣的生活,可以考慮留學或移民。萬一不能適應,三週也很快就過去了。

3.培養國際觀
當你到了新環境,會接受到很多的刺激,這些刺激能夠幫助你成長。博恩崔西說:如果你願意嘗試新事物並感到不舒服時,你就能成長。(You can only grow if you are willing to feel awkward and uncomfortable when you try something new.) 環境可以改變一個人,如果你覺得人生毫無目標,強迫自己到新環境。新環境讓我跳出狹隘的框框,離開舒適區。讓我能以不同的視野看待事物,我開始思考我的未來,我嚮往的生活,這是這趟旅程最大的收穫。

"All your dreams can come true, if you have the courage to pursue them."──Walt Disney

如何參加遊學團

如果你對遊學有興趣,但不知道如何開始,以下提供幾個資訊給你參考。

1.遊學代辦中心
網路上有很多遊學代辦中心,提供許多套裝行程,你只需要挑選好地點跟課程,代辦中心就會幫你都安排好。如果你很忙,找代辦中心可以替你省下很多時間。要注意的是,學校的名字你一定要看過,上網搜尋是否有這學校。有些地方雖然名為大學,但卻是幾間辦公大樓,沒有校園。

2.美國大學語言課程
如果你想去的學校代辦中心沒有,可以試著連絡該校的語文中心。很多學校的語文中心有中文網頁介面,甚至有中文諮詢人員。關鍵字可以用大學名稱 +Center for English as a Second Language(CESL)或是 English Language Institute(ELI)搜尋。你也可以跟該校的台灣同學會聯絡,詢問該校的課程與環境。

3.學校遊學團
如果你還是學生,我強烈建議你參加學校的遊學團。大學之間常會有姊妹校,你會到正統的大學,體驗到美國大學的生活。學校還有獎學金補助,可以省下很多費用。常到國際事務處去諮詢,如果你有計畫要留學,這地方會是你的大門,一定要建立良好的關係。

source from : http://www.cw.com.tw/blog/blogTopic.action?id=677&nid=6733#

 

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國中畢業後,就去美國讀書
常會有朋友問我這麼小年紀就去美國讀書好呢?
美國的國高中到底跟台灣有什麼不同
以下我會接著不且的篇幅來介紹,本身的經驗

以下是9點是我認為美國教育的優點:
教育較自由多元
學校注重五育發展
制式考試非常重要, 只是並不代表一切
想像力是有價值的
網路教育普及化
學習上的壓力較少
學生可以天賦異領, 選擇自己喜歡的方向
有很多特殊學校(藝術學校, 音樂學校, 商學)
多元化的重要性


     

今天先就運動(體育)來淺談我所知道的

運動層面來說, 目前美國國高中的體育課都是分季節選修不同的體育課,且有很多門可以選,也就是雖然大家都是九年級生,但因為選修不同體育課程,同學及打球的隊友也都會不同,如:秋天打美式足球、冬天扛藍球、春天打草地曲棍球;會依季節輪替,主要原因如下:

之前美國家長會讓小孩從小就專心做一種運動,希望小孩未來能在這方面成功,且成為職業; 但是,近年來有很多研究指出年輕的運動員應該嘗試各種運動,肌肉的發展與協調性才會比較好,籃球選手在防守的時候其實跟美式足球選手(防守方)是差不多的,所以運動員其實是可以很快的適應,做很多種運動的人他們的體育能力會比較好因為他們能在短時間內了解該怎麼做然後執行。密西根大學的美式足球教練發現,做過多種運動的運動員的實力都很好,僅需要一些技巧上的執導,但是那些從小就在打美足的小孩也並沒有必較優異.

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另外一個優點為甚麼多種運動比較好,就是因為全身肌肉的發展,例如:為什麼很多籃球員會有膝蓋問題,就是因為他們長期的使用膝蓋彈跳、變向或是衝刺,久而久之,他們的身體無法承受的壓力就會受傷,而多種運動的人,假如秋季跑步、冬季籃球、春季網球,就不會有這種問題了;這也是目前多數美國高中的體育系統還是這種一年三季的方式,這樣子可以確保運動員可以嘗試各種運動,不被拘束,均合的肌肉發展,還可以避免受傷。

我的學校目前也是才取這樣的方式,我的運動有美式足球、籃球、網球、高爾夫、還有健身;其中美式足球對我來說是最大的挑戰,美國運動員大部分體格都非常的良好,以在訓練衝撞或是突破上,我都是只能以速度取勝,籃球一只以來就是我最喜歡的運動,然後健身是我到了美國才開始的,健身在美國是一種生活方式,大部分的學生在學業跟社團之餘都是會抽空去健身房,我覺得這是一個很好的風氣,所以我現在也有上健身房的習慣了。以學生的角度來看,未來就算不是要進入職業運動的人,運動帶來的好處還是很多的。

首先,你會交到一群跟你一樣熱愛運動的人,增強體魄及體力,有助於肌肉的發展,讀書多了還可以拿來當作發洩壓力的辦法,所以我大力推薦同學讀書雖然很重要,只是身體也是要定時的強化啊,快起來動一動吧

 

謝謝美立達留學學生 王同學的分享

更多美國私立中學資訊,歡迎來電詢問 (02) 2388-4606

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